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  • Writer's pictureDaniel Brink

30 July 2023 -- The Kingdom of God


Acts 1

Julian Bacon


Acts Series: Be My Witnesses





 

The Kingdom of God

Acts 1


  1. Biblical Overview of the Kingdom of God

  2. The Kingdom of God and Christ's Resurrection

  3. The Kingdom of God and the Holy Spirit

  4. The Kingdom of God and Israel

  5. The Kingdom of God and Jesus' Ascension and Return


In Acts 1:1-2, Luke, the author, connects Acts to his Gospel. He writes that his first book, the Gospel, taught what Jesus began to do. We infer that Acts is about what Jesus continued to do through the witness of the church. Acts is about the witness to the resurrected Christ for the expansion of the kingdom of God to the ends of the earth by the power of the Holy Spirit. When the church bears witness to the resurrected Christ, we join in the expansion of God’s kingdom. The kingdom of God is the theme of Acts. This theme bookends the book of Acts. It was Jesus’ topic when he taught the disciples for 40 days between Jesus’ death and resurrection (Acts 1:3). Acts ends with a summary of what Paul taught in Rome. Paul proclaimed the kingdom of God and taught about the Lord Jesus Christ (Acts 28:31). If Jesus, Paul, and Luke taught about the kingdom of God, we must learn and teach on the kingdom of God. Acts 1 assumes an understanding of the Kingdom of God without explaining it. I will offer a survey of the kingdom of God. Then we will explore how the kingdom of God relates to the resurrection of Christ, the Holy Spirit, Israel, witnessing, the second coming of Christ, and the replacement Judas in Acts 1. I hope that it will make more sense why the good news Jesus proclaimed was the gospel of the kingdom (Matt 4:23).

1 -- Biblical Overview of the Kingdom of God

God is King (Exod 15:18). His reign is universal (Ps. 103:19). One of the ways God reigns is through human beings. God made us in his image to rule the world in His name. The kingdom of God is the most clearly manifested when people recognize God’s rule, submit to it by practicing God’s will. The first humans fail but God’s plan remains. God makes a covenant with Israel so that he would rule through them. Israel was a kingdom of priests (Exod 19:6). They were to show the world what it was like to live in relationship with the sovereign God (Deut 4:6). God gave Israel kings who served as representatives of the divine king. Following the fall of the Northern and Southern Kingdoms, the notion of God’s kingdom continues. The prophets still expected a day in which God would reveal his reign in its fullness (Dan. 2:44).[i] God was going to bring Israel home from exile (Isa 48:20). He would restore the twelve tribes of Israel (Isa 49:6), and the Northern and Southern kingdoms (Ezek 37:17). He would pour out the Holy Spirit on Israel (Isa 42:1, c.f. Isa 42:19). Israel’s would bear witness to the world about God’s salvation (Isa 42:6-7, 10; 43:8-10, 44:8; 45:22-23; 48:20, 49:5-6). Ps 2; 110:1, and Isa 11 connect this kingdom with an individual from the line of David. He would reign over the entire world. He would make God’s rule over the earth uncontested. In God’s heavenly throne room, his holiness and glory are so overwhelming that all creatures there honor him with unqualified, voluntary service. One day, the manifestation of God’s glory will be such on the earth that what is true of the heavenly throne will be true on earth. God will judge the wicked and bring the redeemed humanity into a new creation (Isa 65). Only God’s kingdom will stand. Voluntary obedience to him will extend to the ends of the earth, as it does now in heaven (1 Chr 16:31; Ps 97:1-2).”[ii] The ministries of John the Baptist and Jesus announced the kingdom of God. Jesus proclaimed its nearness (Mk 1:14–15, Lk 10:9), its presence (Matt 12:28; Luke 17:21), and its coming with power following his death and resurrection (Mk 9:1).[iii] Jesus came to fulfill God’s promises. In Jesus’ teaching and works, the prophet’s vision of the kingdom of God becomes a reality.[iv] It was offered and could be received in the inner being (Mk 10:15).[v] To receive the kingdom is to submit oneself to God’s reign and enjoy its blessings.[vi] While the first sin led to shame, violence, sickness, and death, Jesus brings new creation. Along with his announcement of the kingdom, he healed, cast out demons, and announced the forgiveness of sins. He proclaimed God’s reign over areas sin affected. Acts 1 completes the presentation of the kingdom of God.

2 -- Acts 1:3, 22 The Kingdom of God and Christ’s Resurrection

In Acts 1:3, we read that Jesus spent the forty days between the resurrection and his ascension proving his resurrection and teaching about the kingdom of God. The resurrection is central in Acts. Christians must believe in the resurrection. In Acts 1:22, Judas’ replacement had to be a witness to Jesus’ resurrection. One of the characteristics of Acts is that there are sermons on almost every page. The sermons in Acts stress the resurrection of Christ. The resurrection shows the power of the kingdom of God (Mk 9:1). The resurrection is a form of enthronement. Repeatedly, Jesus refers to the coming of the Son of Man of Dan 7:13-14. In this vision, an individual receives authority over all things. Following the resurrection, Jesus announces that he possesses all authority (Matt 28:18).[vii] The resurrection shows there is no limit to the power of the kingdom of God. Death is the ultimate weapon of any tyrant. Christ’s resurrection shows that God’s reign and authority is superior to death. The tyrant’s power is gone. No kingdom can stand against the kingdom of God.[viii] The resurrection inaugurates the new creation. Because “flesh and blood cannot inherit the kingdom of God, nor does the perishable inherit the imperishable” (1 Cor 15:50), creation must change for God’s kingdom. With the coming of the kingdom, Christ inaugurated New Creation. He was the first fruit from the dead. He has a glorified body (1 Cor 15:20-26). Now, all who are born again are part of the New Creation (2 Cor 5:17) and the kingdom of God. The resurrection confirms the forgiveness of sins. Following his resurrection, Jesus taught “Thus it is written, that the Christ should suffer and on the third day rise from the dead, and that repentance and forgiveness of sins should be preached in his name to all nations, beginning from Jerusalem” (Luke 24:45–47). The wage of sin is death. Because Christ conquered death, he does away with the wage of sin. Christ rules through the forgiveness of sins extended to sinners. Today, Christians are born again and enjoy new creation. Formerly rebellious, we now delight in submitting to Christ’s gracious reign. Formerly dead in our sin, we have experienced resurrection and enjoy a supernatural existence! We enjoy God’s presence through His Spirit. We know the power of salvation through the gospel. Our desire to worship is satisfied in Christ. The gospel clears our guilty consciences. We see Jesus change all kinds of lives. Whether gang members, drug addicts, rock stars, people on death row, the self-righteous, or rebels, God can change all. This is how we witness the resurrection today. We still live in a broken world. We still struggle with this. But God has changed us and continues to change.

3 -- Acts 1:4-5, 8 The Kingdom of God and the Holy Spirit

In Acts 1:4-6, Jesus speaks of the baptism with the Holy Spirit. In Acts 1:8, he says they will receive power to be his witnesses. There is a parallel story to this in the OT. In 2 Kings 2, Elijah was taken to heaven, and his disciple, Elisha receives a double portion of his spirit to continue his work. In Acts Jesus is taken up. His disciples receive his Spirit to continue his work. The Holy Spirit lives in the disciples. He empowers them to witness. He is the power by which they will do mighty works. He is the power by which their preaching is made effective. By the power of the Holy Spirit, dead sinners hear the gospel, they believe, and become born again. Today, it is by the power of the Holy Spirit that the church continues the work of Christ by witnessing to him. God establishes his rule through the proclamation of his reign. Every Christian has the Holy Spirit. We have received power from on high. We witness to the reign of resurrected Christ. We do God’s work, God’s way, by God’s power by relying on the Spirit. We rely on the Spirit when we depend on Him in prayer. Lack of prayer reveals self-reliance. Prayer is reliance on God. We rely on God, when we proclaim, not our truth, but the truth the Spirit inspired in the Bible. We reject consumerism, individualism, as well as new views on gender, marriage, success, beauty. This is relying on the Spirit. Every time we choose to obey God over following our own wisdom that is trusting God and relying on the Spirit. We need to rely on the Spirit to refrain from gossip, defend the oppressed, and flee sexual immorality. Even when we fail, relying on the Spirit means we believe God does indeed forgive us. God reigns in our lives, when we rely on his kindness to change us. We rely on the Spirit, when the gospel is the story we live in rather than the story shame tries to teach us. This is a story in which the devil’s accusations are louder that the voice of God’s forgiveness.

4 -- Acts 1:6-8, 14-26 The Kingdom of God and Israel

In accordance with OT promises and Act, the kingdom of God relates to Israel, the twelve tribes, the divided kingdoms, and the Promised Land. Jesus announced the giving of the Holy Spirit. In Acts 1:6, the disciples want to know about the restoration of Israel. Acts 1 and beyond shows Israel is restored. In the OT, God ruled through Israel and Israel’s King. Following the fall of Israel, God reaffirmed that he would reign through Israel, through a Messianic King whose reign would know no limit. In Acts 1:7, Jesus says it is not for them to know the time of the restoration of Israel. He had just told them to stay in Jerusalem to receive the Spirit. Again, he insists they need to wait. In the OT, the restoration of Israel meant the giving of the Holy Spirit (Acts 1:4-5//Isa 42:1; Joel 2; Ezek 36), the restoration of the Northern and Southern Kingdoms under a Davidic King (Ezek 37:17), the restoration of the twelve tribes, and Israel proclaiming God’s salvation to the ends of the earth (Isa 49:6/Acts 1:8; Acts 13:47). In Acts 1:5, Jesus announces the giving of the Spirit. In Acts 1:8 he commissions them to bear witness in Judea and Samaria which are the northern and southern kingdoms. Jesus chose twelve disciples to parallel the 12 tribes of Israel (Matt 19:28). In Acts 1:14-26, the replacement of Judas with Matthias was a symbolic restoration of the twelve tribes of Israel. Sending the disciples to announce God’s salvation to the ends of the earth means Israel is restored for her mission! Today, we can affirm that God has been faithful to his promises to Israel. All of us who are gentiles testify. The remnant of Israel, the first century church, was commissioned to proclaim salvation to the ends of the earth. We are those from the ends of the earth who believed and enjoy that salvation! The restored Israel or the Israel of God is made up of all Jews and Gentiles who place their faith in Christ and bear witness to the resurrection to the ends of the earth.

5 -- Acts 1:9-11 The Kingdom of God and Jesus’ ascension and return

Acts 1:9 described the ascension of Christ and Acts 1:11 promises that Jesus will return. Christ was enthroned at his resurrection. He has all authority. Yet, there is more to come. The fullest manifestation of God’s kingdom will be marked by his evident rule over all people in the whole earth. When the apostles proclaimed the good news, they did not stop short at the resurrection and exaltation of Christ. They also spoke of the consummation of all things. In Acts 10:42, Peter told the household of Cornelius “that [Christ] is the one ordained by God as judge of the living and the dead.” Paul told the Areopagites at Athens in Acts 17:31 that God “has set a day on which he is going to judge the world in righteousness, by a man whom he has appointed, and of this he has provided a pledge to all, by raising him from the dead.” Jesus will judge the world at his return. In the perfect manifestation of the divine kingdom, every knee will bow at the name of Jesus and every tongue will confess him as Lord (Phil. 2:10–11). God’s will will be truly done on earth as it is in heaven (Matt 6:10). Today, judgment brings us relief. We know that all wrongs will be made right. We know all wickedness, trauma, depression, violence, and oppression will end. Because God will judge, we do not have to let injustices we have experienced determine our present or future. We can let go and let God. Judgment also means we have a sense of urgency. We want others to experience the forgiveness we enjoy. We want all to turn from their wickedness that they would not face the consequences for their sins forever, the wrath of God. We are a blessed people who blesses. We bear witness to the resurrection of Christ, his kingdom, the forgiveness of sins, and the new creation with our words and the way we live.

6 -- Conclusion

Acts 1 teaches us that the work of the church is what Christ is continuing to do. We have the Holy Spirit who empowers us to proclaim the gospel. As gentiles, we are those from the ends of the earth that have benefitted from the expansion of the Kingdom through the church’s proclamation. Now we have been brought into Israel’s mission. We bear witness to the resurrected Christ. We have witnessed something supernatural when we were born again. God has changed us. It is impossible for us to remain silent! Jesus is King and Judge. Let us continually humble ourselves and submit to his reign and proclaim him until he comes! [i] F. F Bruce, The Book of the Acts, NICOT (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1988) Acts 1:3. [ii] Richard Pratt, ed., NIV Spirit of the Reformation Study Bible (Grand Rapids, MI: Zondervan, 2003), 1549. [iii] Bruce, The Book of the Acts Acts 1:3. [iv] Schnabel, Acts. Acts 1:3. [v] George Eldon Ladd, A Theology of the New Testament, Rev. (Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1993), 65. [vi] Ladd, A Theology of the New Testament, 78. [vii] N. T. Wright, Surprised by Hope: Rethinking Heaven, the Resurrection, and the Mission of the Church (New York, NY: HarperCollins e-books, 2009), 235. [viii] (1) Why Does Resurrection Matter? (N. T. Wright Q&A) - YouTube




 

Actes 1: Le Royaume de Dieu



Dans Actes 1,1-2, Luc, l'auteur, relie Les Actes à son Évangile. L'Évangile enseigne ce que Jésus a commencé à faire. Les Actes concernent ce que Jésus continue de faire à travers le témoignage de l'Église. Les Actes concernent le témoignage du Christ ressuscité pour l'expansion du royaume de Dieu jusqu'aux extrémités de la terre par la puissance du Saint-Esprit. Lorsque l'Église témoigne du Christ ressuscité, elle participe à l'expansion du royaume de Dieu. Le royaume de Dieu est le thème des Actes des Apôtres. Ce thème constitue le fil conducteur du livre des Actes. C'était le thème de Jésus lorsqu'il a enseigné les disciples pendant 40 jours entre la mort et la résurrection de Jésus (Actes 1,3). Les Actes se terminent par un résumé de l'enseignement de Paul à Rome. Selon Actes 28,31, Paul a proclamé le royaume de Dieu et enseigné le Seigneur Jésus-Christ. Si Jésus, Paul et Luc ont enseigné le royaume de Dieu, nous devons apprendre et enseigner le royaume de Dieu. Actes 1 suppose une compréhension du royaume de Dieu. Je présenterai une vue d'ensemble du royaume de Dieu. Ensuite, nous étudierons comment le royaume de Dieu est lié à la résurrection du Christ, au Saint-Esprit, à Israël, au témoignage, à la seconde venue du Christ et au remplacement de Judas dans Actes 1.


1 -- Aperçu biblique du royaume de Dieu

Voici un aperçu du Royaume de Dieu. Dieu est roi (Exode 15,18). Son règne est universel (Ps. 103,19). L'une des façons dont Dieu règne est à travers les êtres humains. Dieu nous a créés à son image pour gouverner le monde en son nom. Le royaume de Dieu se manifeste surtout lorsque les gens reconnaissent la règne de Dieu et s'y soumettent en pratiquant sa volonté. Les premiers humains échouent, mais le plan de Dieu demeure. Dieu conclut une alliance avec Israël afin de régner par son intermédiaire. Israël était un royaume de prêtres. Il devait montrer au monde ce que c'était que de vivre en relation avec le Dieu souverain (Dt 4,6). Dieu a donné à Israël des rois qui servaient de représentants du roi divin. Le royaume d'Israël échoue. Il se divise en deux. Des nations le conquièrent et l'exilent. Le Seigneur règne toujours. Les prophètes prévoient un jour où Dieu révélera son règne dans sa plénitude (Dan. 2,44)[i] Dieu ramènera Israël de l'exil (Es 48:20). Il rétablira les douze tribus d'Israël (És 49,6) et les royaumes du Nord et du Sud (Éz 37,17). Il déversera le Saint-Esprit sur Israël (És 42:1, cf. És 42:19). Israël témoignera au monde du salut de Dieu (Es 42,6-7.10 ; 43,8-10 ; 44,8 ; 45,22-23 ; 48,20 ; 49,5-6).


Les Ps 2 ; 110:1 et Es 11 associent ce royaume à un individu de la lignée de David. Il régnera sur le monde entier. Il rendra incontestable le règne de Dieu sur la terre. Dans la salle du trône céleste de Dieu, sa sainteté et sa gloire sont si imposantes que toutes les créatures qui s'y trouvent l'honorent par un service volontaire et sans réserve. Un jour, la manifestation de la gloire de Dieu sera telle sur la terre que ce qui est vrai au ciel sera vrai sur la terre. Dieu jugera les pécheurs et fera entrer l'humanité rédimée dans une nouvelle création (Ésaïe 65). Seul le royaume de Dieu subsistera. L'obéissance volontaire à Dieu s'étendra jusqu'aux extrémités de la terre, comme c'est le cas aujourd'hui dans les cieux (1 Chr 16, 31 ; Ps 97, 1-2)."[ii]


Les ministères de Jean-Baptiste et de Jésus ont annoncé le royaume de Dieu. Jésus a proclamé la proximité (Mc 1,14-15 ; Lc 10,9), la présence (Mt 12,28 ; Lc 17,21) et la venue du royaume de Dieu avec puissance (Mc 9,1).[iii] Jésus est venu accomplir les promesses de Dieu. Dans son enseignement et ses œuvres, le royaume de Dieu devient une réalité.[iv] Jésus offre le royaume à recevoir dans l'être intérieur (Mc 10,15).[v] Recevoir le royaume, c'est se soumettre au règne de Dieu et jouir de ses bénédictions.[vi] Alors que le premier péché a conduit à la honte, à la violence, à la maladie et à la mort, Jésus apporte une nouvelle création. En même temps qu'il annonçait le royaume, Jésus guérissait et chassait les démons. Il a annoncé le pardon des péchés. Il a proclamé le règne de Dieu sur les domaines affectés par le péché. Actes 1 complète la présentation du royaume de Dieu.


2 -- Actes 1:3, 22 Le royaume de Dieu et la résurrection du Christ

Dans Actes 1:3, Jésus a passé les quarante jours entre la résurrection et son ascension à prouver sa résurrection et à enseigner le royaume de Dieu. La résurrection occupe une place centrale dans les Actes. Dans Actes 1,22, le remplaçant de Judas devait être un témoin de la résurrection de Jésus. Les sermons des Actes mettent l'accent sur la résurrection du Christ. La résurrection montre la puissance de Dieu, la nouvelle création et le pardon des péchés.


La résurrection montre la puissance du royaume de Dieu (Mc 9,1). La résurrection est une forme de couronnement. À plusieurs reprises, Jésus fait référence à la venue du Fils de l'homme de Dn 7,13-14. Dans cette vision, un individu reçoit l'autorité sur toutes choses. Après la résurrection, Jésus annonce qu'il possède toute autorité (Mt 28,18).[vii] La résurrection montre qu'il n'y a pas de limite au pouvoir du royaume de Dieu. La mort est l'arme ultime de tout tyran. La résurrection du Christ montre que le règne et l'autorité de Dieu sont supérieurs à la mort. Le pouvoir du tyran a disparu. Aucun royaume ne peut s'opposer au royaume de Dieu.[viii]


La résurrection inaugure la nouvelle création. Parce que "la chair et le sang ne peuvent hériter du royaume de Dieu, ni le périssable hériter de l'impérissable" (1 Cor 15:50), la création doit changer pour le royaume de Dieu. Avec l'avènement du royaume, le Christ a inauguré la nouvelle création. Il est le premier fruit d'entre les morts. Il a un corps glorifié (1 Co 15.20-26). Désormais, tous ceux qui sont nés de nouveau font partie de la nouvelle création (1 Co 5.17) et du royaume de Dieu.


La résurrection confirme le pardon des péchés. Après sa résurrection, Jésus a enseigné : "Ainsi est-il écrit que le Christ doit souffrir et ressusciter d'entre les morts le troisième jour, et que la repentance et le pardon des péchés doivent être prêchés en son nom à toutes les nations, à commencer par Jérusalem" (Luc 24:45-47). Le salaire du péché est la mort. Le Christ a vaincu la mort. Il règne donc par le pardon des péchés qu'il accorde aux pécheurs.


Aujourd'hui, les chrétiens sont nés de nouveau et jouissent d'une nouvelle création. Autrefois rebelles, nous prenons plaisir à nous soumettre au règne bienveillant du Christ. Autrefois morts dans notre péché, nous connaissons la résurrection et jouissons d'une existence surnaturelle ! Nous jouissons de la présence de Dieu par son Esprit. Nous connaissons la puissance du salut par l'Évangile. Le Christ satisfait notre désir d'adoration. L'Évangile purifie nos consciences coupables. Nous voyons Jésus changer toutes sortes de vies.


3 -- Actes 1:4-5, 8 Le Royaume de Dieu et le Saint-Esprit

En Actes 1:4-6, Jésus parle du baptême du Saint-Esprit. En Actes 1:8, il dit qu'ils recevront le pouvoir d'être ses témoins. Dans 2 Rois 2, Élie est emmené au ciel. Ensuite, son disciple, Elisée, reçoit une double portion de son esprit pour poursuivre son œuvre. Dans les Actes, Jésus est enlevé. Ses disciples reçoivent son Esprit pour poursuivre son œuvre. Le Saint-Esprit vit dans les disciples. Il leur donne le pouvoir de témoigner. Il est la force par laquelle ils accompliront des œuvres puissantes. Il est la puissance par laquelle leur prédication est efficace. Les pécheurs morts entendent l'Évangile. Par l'Esprit, ils croient et naissent de nouveau.


Aujourd'hui, c'est par la puissance du Saint-Esprit que l'Eglise poursuit l'oeuvre du Christ en lui rendant témoignage. Dieu établit son règne par la proclamation de son règne. Chaque chrétien possède le Saint-Esprit. Nous avons reçu la puissance d'en haut. Nous témoignons du règne du Christ ressuscité. Nous accomplissons l'œuvre de Dieu, à la manière de Dieu, par la puissance de Dieu, en nous appuyant sur l'Esprit. Nous nous appuyons sur l'Esprit lorsque nous dépendons de Lui dans la prière. Nous nous appuyons sur Dieu lorsque nous proclamons, non pas notre vérité, mais la vérité que l'Esprit a inspirée dans la Bible. Chaque fois que nous choisissons d'obéir à Dieu plutôt que de suivre notre propre sagesse, nous faisons confiance à Dieu et nous nous appuyons sur l'Esprit. Même lorsque nous échouons, le fait de nous appuyer sur l'Esprit signifie que nous croyons que Dieu nous pardonne. Dieu règne dans nos vies lorsque nous comptons sur sa bonté pour nous changer.


4 -- Actes 1:6-8, 14-26 Le Royaume de Dieu et Israël

Conformément aux promesses et à l'Acte de l'AT, le royaume de Dieu est lié à Israël, aux douze tribus, aux royaumes divisés et à la Terre promise. Jésus annonce le don du Saint-Esprit. En Actes 1:6, les disciples veulent en savoir plus sur la restauration d'Israël. Les Actes 1 et suivants montrent la restauration d'Israël. Dans l'Ancien Testament, Dieu régnait par l'intermédiaire d'Israël et du roi d'Israël. Après la chute d'Israël, Dieu a réaffirmé qu'il régnerait à travers Israël. Son règne se ferait par l'intermédiaire d'un roi messianique dont la domination ne connaîtrait aucune limite. Dans Actes 1:7, Jésus dit qu'il ne leur appartient pas de connaître le temps du rétablissement d'Israël. Il vient de leur dire de rester à Jérusalem pour recevoir l'Esprit. Une fois de plus, il insiste sur le fait qu'ils doivent attendre.


Dans l'AT, la restauration d'Israël signifiait le don du Saint-Esprit (Actes 1:4-5//Isa 42:1 ; Joël 2 ; Ezéchiel 36) ; la restauration des royaumes du Nord et du Sud sous un roi davidique (Ezéchiel 37:17) ; la restauration des douze tribus ; et la proclamation par Israël du salut de Dieu jusqu'aux extrémités de la terre (Ésaïe 49:6/Actes 1:8 ; Actes 13:47). En Actes 1:5, Jésus annonce le don de l'Esprit. Dans Actes 1:8, il les charge de rendre témoignage en Judée et en Samarie, qui sont les royaumes du Nord et du Sud. Jésus a choisi douze disciples pour représenter les douze tribus d'Israël (Matthieu 19:28). Dans Actes 1:14-26, le remplacement de Judas par Matthias est une restauration symbolique des douze tribus d'Israël. Jésus envoie les disciples annoncer le salut de Dieu jusqu'aux extrémités de la terre. Dieu a restauré Israël pour sa mission !


Aujourd'hui, nous pouvons affirmer que Dieu a été fidèle à ses promesses envers Israël. Nous, les Gentils, nous en témoignons. Le reste d'Israël, l'Église du premier siècle, a proclamé le salut jusqu'aux extrémités de la terre. Nous sommes ceux qui, aux extrémités de la terre, ont cru et jouissent de ce salut ! L'Israël restauré ou l'Israël de Dieu comprend tous les Juifs et les Gentils qui placent leur foi en Christ. Ils témoignent du Christ ressuscité jusqu'aux extrémités de la terre.


5 -- Actes 1:9-11 Le Royaume de Dieu, l'ascension et le retour de Jésus

Actes 1:9 décrit l'ascension du Christ et Actes 1:11 promet que Jésus reviendra. Le Christ a été intronisé lors de sa résurrection. Il a toute autorité. Mais il y a plus à venir. La manifestation la plus complète du royaume de Dieu sera un règne évident sur tous les peuples de la terre entière. Lorsque les apôtres ont annoncé la bonne nouvelle, ils ont proclamé la résurrection et l'exaltation. Ils ont également parlé de la consommation de toutes choses. Dans Actes 10:42, Pierre a dit à la famille de Corneille "que [le Christ] est celui qui a été ordonné par Dieu comme juge des vivants et des morts" (Actes 10:42). Paul a déclaré aux Aréopagites d'Athènes dans Actes 17:31 que Dieu "a fixé un jour où il jugera le monde selon la justice, par un homme qu'il a désigné, ...." Jésus jugera le monde à son retour. Dans la manifestation parfaite du royaume divin, tout genou fléchira au nom de Jésus. Toute langue le confessera comme Seigneur (Phil. 2:10-11). La volonté de Dieu sera faite sur la terre comme au ciel (Mt 6.10).


Aujourd'hui, le jugement nous soulage. Nous savons que tous les torts seront réparés. Nous savons que la cruauté, les traumatismes, la dépression, la violence et l'oppression prendront fin. Nous avons également un sentiment d'urgence. Nous voulons que d'autres fassent l'expérience du pardon dont nous jouissons. Nous voulons que tous se détournent de leur cruauté afin qu'ils ne subissent pas éternellement les conséquences de leurs péchés. Nous sommes un peuple béni qui bénit. Nous témoignons de la résurrection du Christ, de son royaume, du pardon des péchés et de la nouvelle création par nos paroles et notre façon de vivre.


6 Conclusion

Actes 1 nous enseigne que l'œuvre de l'Église est ce que le Christ continue à faire. Nous avons le Saint-Esprit qui nous donne le pouvoir de proclamer l'Évangile. En tant que Gentils, nous sommes ceux qui, des extrémités de la terre, ont bénéficié de l'expansion du Royaume grâce à la proclamation de l'Église. Nous faisons désormais partie de la mission d'Israël. Nous témoignons du Christ ressuscité. Nous avons été témoins de quelque chose de surnaturel lorsque nous sommes nés de nouveau. Dieu nous a changés. Il nous est impossible de rester silencieux ! Jésus est Roi et Juge. Humilions-nous continuellement, soumettons-nous à son règne et proclamons-le jusqu'à ce qu'il vienne !




[i] F. F Bruce, The Book of the Acts, NICOT (Grand Rapids, MI : Eerdmans, 1988) Actes 1:3.

[ii] Richard Pratt, éditeur, NIV Spirit of the Reformation Study Bible (Grand Rapids, MI : Zondervan, 2003), 1549

[iii] Bruce, Le livre des Actes, Actes 1:3.

[iv] Schnabel, Actes. Actes 1:3.

[v] George Eldon Ladd, A Theology of the New Testament, Rev. (Grand Rapids, MI : Eerdmans, 1993), 65.

[vi] Ladd, 78.

[vii] N. T. Wright, Surprised by Hope : Rethinking Heaven, the Resurrection, and the Mission of the Church (New York, NY : HarperCollins e-books, 2009), 235.

[viii] Pourquoi la résurrection est-elle importante ? (N. T. Wright Q&A) - YouTube


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