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7 April 2024 -- Restore Us to Yourself, O Lord

Lamentations 5

Julian Bacon

Series: Lamentations


Restore Us to Yourself, O Lord

Lamentations 5

  1. Suffering (Lam 5:1-18)

  2. Trust while suffering (Lam 5:1, 19-22)

In the mid-90s, Belgium was shocked by the horrific kidnappings and deaths of girls and young women. Among them, Julie and Mellissa were 8 years old. At their funeral, the priest expressed a heartfelt lament. He asked, “Where did all the prayers go?” “What did all those prayer meetings achieve?” “Is the good Lord deaf?” Then reading our minds, he said, “No, it is not blasphemy to cry out this way!”

When life is messy, lament offers a way to relate to God. Even in the Bible, the theology of laments is not always accurate. Lament is the wrong place to draw doctrinal truths about God. They teach us at least one thing, God relates to us even when our theology is messy.

Lamentations 5 is messy. This chapter is the only chapter of Lamentations that is no longer acrostic. The verses are shorter. The text jumps from one topic to another. Lamentations 5 invites us to pray. It is better to pray badly than not to pray. At times, it is better to pray sincere messy prayers than tidy prayers we do not mean. The sovereign, Holy, ruler, and judge of the universe is also our Father. We must avoid disrespect. And, we remember that is a father who delights to see his children come to him with their anger, sadness, and distress.

Lamentations 5 teaches us how to trust God when Life is Hard. First, we will look at the suffering and then how to trust when we suffer.

1 - Suffering (Lam 5:1-18)

Under this point we will see that suffering is real and suffering relates to sin.

The first lesson from Lamentations 5 is that suffering is real.

For the fifth time in Lamentation, we have a poem that describes at length the misery of this life. Here are some examples from Lam 5:1-18.

In Lam 5:2 and 18 a first example of suffering relates to the pain of losing possessions and homes. It is not materialistic to mourn the loss of a home. Our homes are more than shelter. They are connected to memories. In some way, it is hard to understand our lives without the homes we live in. They become part of our identities. It is hard to leave a home. It is even harder when a home is taken away.

In Lam 5:3, a second example of suffering relates to losing a close relative. This is the case for orphans and widows, but eventually, all people will lose loved ones. Even when you do not get along with a family member, as long as they are alive there is hope that the relationship could improve one day. Once they are gone, this hope is taken away.

Lam 5:4-6 refers to the scarcity of water to drink, wood for fire, bread, and a place to rest. These are all necessities. Without these, no one can fair well. Living in this state for a long time can be very traumatic.

In Lam 5:11, we read a fourth example of suffering, "Women are raped in Zion, young women in the towns of Judah."

One study suggested that in Belgium 80% of women and 48% of men will experience a sexual violation during their life. This kind of assault is not only physical, but also deeply intimate, and leads to much shame.

So we see that suffering in many forms accompanied the fall of Jerusalem in 587 BCE.

The second lesson is that Lam 5:2-28 is that suffering and sin are connected.

All pain relates to sin or the reality of living in a Fallen world. Sometimes, our suffering is due to the sin of others. In Lam 5:7, suffering is caused by the sin of their “fathers.” In Lam 5:16, the author writes, “woe to us, for we have sinned.” Taken together we conclude that we suffer because of other people’s sin and we also contribute our part to misery in the world. Sometimes we bring suffering upon ourselves.

We need some nuance. In general, we should not assume that people suffer because of their own sins. And, we know that all pain relates to sin or the reality of living in a fallen world. Because all are sinners, we all hurt people and people hurt us.

Even when we suffer and are innocent in the circumstances of our suffering, we still suffer as sinners. We need to remember that we will not give an account to God for other people’s sin against us, but we will give an account for our sinful reaction. Even if we are innocent victim,  we still suffer as sinners. We seek revenge, we gossip, we get entitled. We cope with suffering by indulging sinful desires.

These are three applications for Christians living in a world with pain. We need to accept suffering as part of this Life. We need to Suffer for the sake of Christ. Lament.

The first application is that we expect that suffering is a part of life.

Suffering strikes everyone. We must have a Christian interpretation of hardship. If we do not, we will not live lives God wants for us.

In a post-Christian society, sometimes we lose sight of what God reveals in his word on some topics. Whether we are single or married with no children, or married with children, the goal is the same. God wants to be our reason for our being. We must seek to please in all things!

If we choose God-centered lives, there are many things we need to say no to. Sometimes this will mean embracing some hardship. It means no to sex before marriage. It means no to pursuing a romantic relationship with someone not committed to living for God. It means not being in the cool crowd if they mistreat others. It means missing out on a lucrative investment opportunity if it is unethical.

If we seek God and want to glorify him, we will have to say no to some of our desires. This is hard, but hardship is part of God's will for us. God never promises physical health, wealth, or comfort in this life. Just because it is hard does not mean it is not from God.

The second application for Christians living in a world full of suffering is that we must embrace suffering for Christ’s sake.

We must accept hardship is a part of life and Christians must go a step further. We must embrace suffering for Christ’s sake. Christians embrace suffering for the good of others. Jesus’ death on the cross for sinners was radical love so as his followers, we show radical love. One way to apply this, is with the unreasonable people in our lives. It could be an unreasonable boss, colleague, teacher, classmate, church member, or family member.

At times for our well-being, we may need separation from them. Other times, for Christ’s sake, and their good, we deny ourselves and engage. We need to remember those we find unreasonable, probably hold a lot of pain. Their behavior alienates them from those around them. These people are hard to be around, and they give us gospel opportunities. Loving an enemy embodies the gospel. At times we will want to insist that we are right, and they are wrong. That will not be helpful if they are unreasonable. Showing them, they are wrong will just do one thing, lead them to feel worse and resent us for it. What do we do?

We have the opportunity to walk in Jesus’ footsteps. Love the unlovable and allow God to shape us for his glory. These are opportunities to practice love, patience, and self-denial. We offer complicated people something that maybe no one else has ever offered them, someone who does not leave. In staying with them, we bear some of the pain. As struggle to stay with them, they start to feel less lonely. God is always with us and so staying with sinners portrays gospel glimpses.

This is an impossible task. We can do it when our identity is one of a forgiven sinner who has been shown extravagant love. Our view of suffering allows us to take on suffering. Embracing hardship gives us opportunities to be Christlike.

A third application of pain in the life of a Christ is Lament.

We will experience pain. Lamentations shows that even those guilty for their own suffering can turn to God and lament. There are wrong ways to respond to suffering. These include gossiping, grumbling, cynicism, self-reliance, entitlement, idolatry, or prayerlessness. Lament is the faithful response to distress. It can be messy. It is honest wrestling with God. It is turning to God in our pain, complaining, requesting, and trusting. Lament is glorious because it teaches that we still have God and so we have everything we need. Lament is a gift.

2 - Trust while suffering (Lam 5:1, 19-22)

Lamentations ends with Trust. Mark Vroegop lists 4 elements of lament which are turning to God, complaining, requesting, and trusting. The final verses of Lamentations 5 include requesting and trusting. They are requests fueled by trust in God. Lam 5:19-22 illustrates trust through hardship.

In Lam 5:19 we read, “But you O Lord reign forever. Your throne endures for all generations.” The authors requests in Lam 5:21, “Restore us to yourself, O Lord, that we may be restored. Renew our days as of old.” It seems like Lam 5:22 ends on a negative note. He says, "unless you have utterly rejected us, and you remain exceedingly angry with us."

It is as if the author is leaving a door open for God’s rejection. We know from Lam 5:21 that the author knows this will not the case based on his request. The author trusts that God will restore them. He knows that God will not completely reject his people. He will not remain exceedingly angry with them.

Let’s examine the authors’ trust to learn how we can also trust in hardship. In Lam 5:19 and 21, we see that the author’s understanding of God comes from a bigger picture than his circumstances. Beyond his circumstances, he knows “the LORD reigns forever” and “his throne endures for all generations.” In Lam 5:21 he says, “Renew our days as of old.” Our theology of God is important. The Lord is the creator, sustainer, and only savior. When in trouble he is the one we want to turn to. The Bible teaches us over and over that he accepts all who turn to him. He forgives all those who ask him. He also graciously declares the future that he has for us. Both the destruction of Jerusalem (587 BCE) and restoration of Israel following the exile fits biblical expectations.

This suffering of Lamentations fulfills the warning from the books of Moses. In Lev 26:32-33, the LORD warns, “Lev 26:32 And I myself will devastate the land, so that your enemies who settle in it shall be appalled at it. 33 And I will scatter you among the nations, and I will unsheathe the sword after you, and your land shall be a desolation, and your cities shall be a waste.”

Then Lev 26:40-42  declares three things.(1) “but if they confess their iniquity”, (2) and the iniquity of their fathers … in walking contrary to me… and (3)  “42 then I will remember my covenant with Jacob … Isaac… Abraham and I will remember the land…” 44 when they are in the land of their enemies, I will not spurn them, neither will I abhor them so as to destroy them utterly and break my covenant with them, for I am the Lord their God….”

In Lam 5:1, the author begins with “Remember!” I think he may have the Promise of Lev 26 in mind since the author confesses both the iniquity of his generation and that of his father’s. He obeys Lev 26 and so he can expect its promises of restoration.

This applies to us. The lesson of this second point is that we can trust God in our suffering because we know the story God invites us in, and we know how this story ends.

The Old Testament provides this biblical paradigm. Israel sins. The Lord judges sin. Israel is devastated and turns to the Lord. The Lord Restores Israel. The author of Lamentations knew this pattern. This allowed him to cry out in faith knowing God would restore him.

For us, we trust God in hardship because we know the story that God invites us in. It is one of human rebellion, sin, and misery, and of God’s judgment, love, mercy, redemption, and blessing. Jesus is God’s plan of salvation for the world. Jesus was rejected, suffered, and betrayed. He endured death and was raised from the grave. Christians are united to Christ. We are as much united with him in his suffering as in his death and resurrection. Our suffering now fits in our gospel-shaped story. We are filled with the Holy Spirit and can announce God’s reign and salvation even if we suffer. We understand God has reigned in the past. God reigned in Creation, the Exodus, the conquest of the Promised Land, Jerusalem’s destruction and the return from exile. The Biblical story teaches us how God will deal with us. We know that God will indeed deliver us from our hardship even if this is not something we experience in this life. We will experience full restoration in Glory.

Understanding our story in light of God's story, we interpret the events of our lives differently. As characters in God’s story, we view our identities differently as well. As children of God, we experience his deep mercy in the midst of dark clouds.

Rom 8:36-39 illustrates how Paul’s could trust God while suffering because he knew the big picture. Rom 8:36 As it is written, “For your sake we are being killed all the day long; we are regarded as sheep to be slaughtered.” Rom 8:37 No, in all these things we are more than conquerors through him who loved us. Rom 8:38 For I am sure that neither death nor life, nor angels nor rulers, nor things present nor things to come, nor powers, Rom 8:39 nor height nor depth, nor anything else in all creation, will be able to separate us from the love of God in Christ Jesus our Lord.”


We have finished Lamentations. Lament is not a quick fix to our problems. Lamentations offers a way to re-orient ourselves in suffering. Lament helps us to turn to God no matter where we find ourselves, and how we feel. Lament reminds us that we have God and he is all we need. To cry is human, to lament is Christian. Because of our faith we can confidently enter the dark places. We understand the story we are part of. We know throughout our suffering that our story ends in victory in Christ over death. We know through hardship that God holds us and preserves us.

For individuals, lament is a gift for us to know God’s grace as we suffer through depression and anxiety. We turn to God, we complain, make requests, and trust. Learning to trust can take a life time. The Christian life is a journey.

Lament helps us when we walk alongside fellow sufferers. When we learn to turn to the Lord in darkest places, we can be around other sufferers. We know our job is not to cheer them up or fix them. Lament allows us to gently guide them to experience God in their suffering.

Lament changes a church. Lament creates authenticity that welcomes messiness. It creates an intimate community and environment where we mourn together.

Finally, Lament is also the church’s gift to the world. When there is injustice, war, and division, we don’t need to know the answers. We do not have to agree with sufferers' political or worldview to lament with them. With our lament, we offer ourselves. We offer our heartache, our tears, our friendship. Most importantly, we lead people to turn to the Sovereign God. He is the one who raises the dead and who will one day make all things right. Jesus was so compassionate towards sinners and sufferers that he bore the sins of the world and took the punishment we deserved. God raised him from the grave to show us the debt of sin was fully paid. Now there is nowhere we go that God can’t meet us. And nothing can hold us back from serving and loving others!


Restaure-nous à toi-même, Seigneur

Lamentations 4

Au milieu des années 90, la Belgique a été choquée par les horribles enlèvements et la mort de jeunes filles et de jeunes femmes. Lors des funérailles de Julie et Mellissa, le prêtre a exprimé une lamentation sincère. Il a demandé : "Où sont passées toutes les prières ?". "À quoi servaient toutes ces réunions de prière ?" "Le bon Dieu est-il sourd ?" Puis, lisant dans nos pensées, il a ajouté : "Non, ce n'est pas un blasphème de crier ainsi !".

La lamentation offre une manière désordonnée de se rapporter à Dieu. Même dans la Bible, la théologie des lamentations n'est pas toujours exacte. Ce n'est pas le lieu pour élaborer une doctrine de Dieu. Les lamentations désordonnées nous enseignent que Dieu entre en rapport avec nous même lorsque notre théologie est désordonnée.

Lamentations 5 est désordonnée. Ce chapitre n'est pas un poème acrostiche soigneusement élaboré comme Lam 1-4. Les versets sont plus courts. Le texte passe d'une thématique à une autre. Lamentation 5 nous invite. Il vaut mieux prier mal que ne pas prier. Il vaut mieux faire des prières sincères et désordonnées que des prières bien rangées que nous ne voulons pas faire.

Le souverain, le Saint, le maître et le juge de l'univers est aussi notre Père. Nous ne devrions jamais lui manquer de respect ni le déshonorer. Et Dieu est notre père qui se réjouit de voir ses enfants venir à lui avec de la colère, de la tristesse et de la détresse.

Lamentations 5 nous enseigne comment faire confiance à Dieu lorsque la vie est difficile. Nous examinerons d'abord la douleur, puis la manière de faire confiance.

1 - La douleur (Lam 5:1-18)

Lamentation 5 enseigne que la douleur est réelle et que la souffrance est liée au péché.

1.1        Pour la cinquième fois dans Lamentation, nous avons un poème qui décrit longuement la misère de cette vie.

Dans Lam 5:2 et 18, la douleur est liée à la perte des biens et des maisons. Nos maisons sont liées à des souvenirs. D'une certaine manière, il est difficile de comprendre notre vie sans les maisons dans lesquelles nous vivons. Il est difficile de quitter une maison. Il est encore plus difficile de perdre une maison.

Dans Lam 5:3, la douleur est liée à la perte d'un parent proche. C'est le cas des orphelins et des veuves, mais tout le monde finit par perdre des proches. Même si vous ne vous entendez pas avec un membre de la famille, tant qu'il est en vie, il y a de l'espoir que la relation puisse s'améliorer un jour. Une fois qu'il n'est plus là, cet espoir disparaît.

Lam 5:4-6 évoque la pénurie d'eau à boire, de bois pour le feu, de pain et d'un endroit pour se reposer. Il s'agit là de biens de première nécessité. Sans cela, personne ne peut s'en sortir. Vivre dans cet état pendant une longue période peut être très traumatisant.

Dans Lam 5:11, nous lisons : "Les femmes sont violées en Sion, les jeunes filles dans les villes de Juda". En Belgique, 80 % des femmes et 48 % des hommes subiront une agression sexuelle au cours de leur vie. Ce type d'agression n'est pas seulement physique, mais aussi profondément personnel, et entraîne beaucoup de honte.

1.2        Le texte établit également un lien entre la souffrance et le péché.

Toute douleur est liée au péché ou à la réalité de la vie dans un monde déchu. Dans Lam 5:7, la souffrance est causée par le péché des autres, leurs "pères". Dans Lam 5:16, l'auteur écrit : "Malheur à nous, car nous avons péché". En général, nous ne devrions pas supposer que les gens souffrent à cause de leurs propres péchés. Et, nous savons que toute douleur est liée au péché ou à la réalité de la vie dans un monde déchu. Parce que nous sommes tous pécheurs, nous faisons tous du mal aux autres et les autres nous font du mal. Même lorsque nous souffrons et que nous sommes innocents dans les circonstances de notre souffrance, nous souffrons toujours en tant que pécheurs.

1.3        Ces applications s'adressent aux chrétiens qui vivent dans un monde où la douleur est présente. Ce ne sont pas des applications qui découlent du text, mais des applications bibliques.

Nous devons accepter la souffrance comme faisant partie de cette vie. Nous devons souffrir pour l'amour du Christ. Lamentation.

1.3.1       La première application est que nous nous attendons à ce que la souffrance fasse partie de la vie.

La souffrance frappe tout le monde. Nous devons avoir une interprétation chrétienne des épreuves. Sinon, nous ne vivrons pas la vie que Dieu veut pour nous.

Dans une société post-chrétienne, nous perdons parfois de vue ce que Dieu révèle dans sa parole sur certaines thématiques. Que nous soyons célibataires, mariés sans enfants ou mariés avec des enfants, le but est le même. Dieu veut être notre raison d'être. Nous devons chercher à lui plaire en toutes choses ! Si nous choisissons une vie centrée sur Dieu, il y a beaucoup de choses auxquelles nous devons dire non. Parfois, cela signifie qu'il faut accepter certaines difficultés. Cela signifie dire non aux relations sexuelles avant le mariage. Cela signifie refuser de poursuivre une relation romantique avec quelqu'un qui n'est pas engagé à vivre pour Dieu. Cela signifie ne pas faire partie des gens cool s'ils maltraitent les autres. Cela signifie ne pas profiter d'opportunités d'investissement lucratives si ces entreprises sont contraires à l'éthique. Si nous cherchons Dieu et voulons le glorifier, nous devrons renoncer à certains de nos désirs. C'est difficile, mais les épreuves font partie de la volonté de Dieu pour nous.

1.3.2       La deuxième application est que nous devons accepter la souffrance au nom du Christ.

Nous devons accepter que les difficultés font partie de la vie et les chrétiens doivent aller plus loin. Nous devons accepter la souffrance au nom du Christ. La mort de Jésus sur la croix pour les pécheurs était un amour radical ; en tant que ses disciples, nous devons donc faire preuve d'un amour radical. Dans cette vie, nous aurons affaire à des personnes déraisonnables. Il peut s'agir d'un patron, d'un collègue, d'un enseignant, d'un camarade de classe, d'un membre de l'église ou d'un membre de la famille déraisonnable.

Parfois, pour notre bien-être, nous aurons besoin de nous séparer d'eux. À d'autres moments, nous devons nous engager. Nous devons nous rappeler que ces personnes souffrent probablement beaucoup. Leur comportement aliène leur entourage. Ces personnes sont difficiles à côtoyer, et elles nous donnent des occasions d'évangéliser. Aimer un ennemi, c'est personnifier l'Évangile. Parfois, nous voudrons insister sur le fait que nous avons raison et qu'ils ont tort. Cela ne servira à rien s'ils sont déraisonnables. Leur montrer qu'ils ont tort n'aura qu'un seul effet : ils se sentiront encore plus mal et nous en voudront. Que devons-nous faire ?

Nous avons la possibilité de marcher dans les pas de Jésus. Aimer ceux qui ne sont pas aimables et permettre à Dieu de nous façonner pour sa gloire. Ce sont des occasions de pratiquer l'amour, la patience et le renoncement. Nous offrons à des personnes compliquées quelque chose que personne d'autre ne leur a peut-être jamais offert, quelqu'un qui ne part pas. En restant avec eux, nous portons une partie de la douleur. Dieu est toujours avec nous, rester avec les pécheurs, c'est représenter l'Évangile. C'est une tâche impossible. Nous pouvons le faire lorsque notre identité est celle d'un pécheur pardonné qui a reçu un amour extravagant. Accepter les épreuves nous donne l'occasion de ressembler au Christ.

1.3.3       Une troisième application de la douleur est la lamentation.

Nous ferons l'expérience de la douleur. Les Lamentations montrent que même ceux qui sont coupables de leur propre souffrance peuvent se tourner vers Dieu et se lamenter. Il y a de mauvaises façons de réagir à la souffrance, comme les commérages, les grognements, le cynisme, l'autosuffisance, les droits, l'idolâtrie ou l'absence de prière. La lamentation est la réponse fidèle à la détresse. Elle peut être désordonnée. C'est une lutte honnête avec Dieu. La lamentation est glorieuse parce qu'elle enseigne que nous avons toujours Dieu et que nous avons donc tout. La lamentation est un don.

2 - La confiance au milieu des difficultés (Lam 5:1, 19-22)

2.1        La lamentation se termine par la confiance.

Mark Vroegop énumère quatre éléments de lamentation : se tourner vers Dieu, se plaindre, requérir et faire confiance. Ces versets incluent la requête et la confiance. Ce sont des requêtes alimentées par la confiance en Dieu.

Dans Lam 5:19, nous lisons : "Mais toi, Seigneur, tu règnes pour toujours. Ton trône subsiste de génération en génération". Il demande dans Lam 5:21 : "Rends-nous à toi-même, Seigneur, pour que nous soyons rétablis, renouvelle nos jours comme autrefois. Renouvelle nos jours comme autrefois". Il semble que Lam 5:22 se termine sur une note négative. Il dit : "Si tu ne nous as pas rejetés, et si tu n'as pas été très irrité contre nous". Nous savons, grâce à Lam 5:21, que l'auteur sait que ce n'est pas le cas, d'après sa demande. L'auteur a confiance dans le fait que Dieu les rétablira. Il sait que Dieu ne rejettera pas complètement son peuple. Il ne restera pas excessivement en colère contre eux.

2.2        Implication

Dans Lam 5:19 et 21, nous voyons que la compréhension de Dieu par l'auteur vient d'une vision plus large que ses circonstances. Au-delà de ses circonstances, il sait que "l'Éternel règne pour toujours" et que "son trône subsiste de génération en génération". Dans Lam 5:21, il dit : " Renouvelle nos jours comme les anciens ". Notre théologie de Dieu est importante. Le Seigneur est le créateur, le soutien et le seul sauveur. Lorsque nous sommes en difficulté, c'est vers lui que nous voulons nous tourner. La Bible nous enseigne sans cesse qu'il accepte tous ceux qui se tournent vers lui. Il pardonne à tous ceux qui le lui demandent. Il déclare aussi gracieusement l'avenir qu'il a pour nous.

La souffrance d'Israël en 587 avant notre ère, avec la destruction de Jérusalem, s'inscrit dans l'histoire biblique. Cette souffrance répond à l'avertissement des livres de Moïse. Dans Lév 26:32-33, l'Éternel avertit : "Lév 26:32 Je dévasterai moi-même le pays, et vos ennemis qui s'y établiront en seront épouvantés. 33 Je vous disperserai parmi les nations, et je dégainerai l'épée après vous ; votre pays sera une ruine, et vos villes seront un désert." Puis Lév 26 : 40 "Mais s'ils confessent leur iniquité et l'iniquité de leurs pères ... en marchant contre moi ... 42 alors je me souviendrai de mon alliance avec Jacob ... Isaac ... Abraham et je me souviendrai du pays ...". 44 quand ils seront dans le pays de leurs ennemis, je ne les repousserai pas, je ne les aurai pas en horreur au point de les détruire entièrement et de rompre mon alliance avec eux, car je suis l'Éternel, leur Dieu... Dans Lévitique 26, le Seigneur dit qu'il se souviendra de son alliance avec Israël. Dans Lam 5:1, l'auteur commence par "Souviens-toi !".

2.3        Application

L'Ancien Testament fournit le schéma. Israël pèche. Le Seigneur juge le péché. Israël est ravagé et se tourne vers le Seigneur. Le Seigneur restaure Israël. L'auteur des Lamentations connaissait ce modèle. Cela lui a permis de crier dans la foi, sachant que Dieu le rétablirait.

Pour nous, nous devons connaître l'histoire dans laquelle Dieu nous invite à entrer. C'est celle de la rébellion humaine, du péché et de la misère, et celle du jugement, de l'amour, de la miséricorde, de la rédemption et de la bénédiction de Dieu. Jésus est le plan de salut de Dieu pour le monde. Jésus a été rejeté, a souffert et a été trahi. Il a enduré la mort et a été ressuscité. Les chrétiens sont unis au Christ. Nous sommes tout autant unis à lui dans sa souffrance que dans sa mort et sa résurrection. Notre souffrance s'inscrit désormais dans notre histoire évangélique. Nous sommes remplis de l'Esprit Saint et pouvons annoncer le règne et le salut de Dieu même si nous souffrons. Nous comprenons que Dieu a régné dans le passé. Il a régné lors de la création, de l'exode, de la conquête de la terre promise et du retour d'exil. L'histoire biblique nous enseigne comment Dieu nous traitera. Nous savons que Dieu nous délivrera de nos épreuves, même si nous n'en faisons pas l'expérience dans cette vie. Nous connaîtrons la pleine restauration dans la Gloire.

En comprenant notre histoire à la lumière de celle de Dieu, nous interprétons différemment les événements de notre vie.  En tant que personnages de l'histoire de Dieu, nous voyons aussi notre identité différemment. En tant qu'enfants de Dieu, nous faisons l'expérience de sa profonde miséricorde au milieu des nuages sombres.

Rom 8:36-39 illustre comment la théologie de Paul lui permet de se reposer en toute sécurité au milieu de la souffrance. Rom 8:36 Il est écrit : "C'est à cause de toi qu'on nous tue tous les jours, qu'on nous regarde comme des brebis qu'on égorge". Rom 8:37 Mais en toutes ces choses nous sommes plus que vainqueurs par celui qui nous a aimés. Rom 8:38 Car j'ai l'assurance que ni la mort, ni la vie, ni les anges, ni les dominations, ni les choses présentes, ni les choses à venir, ni les puissances, Rom 8:39 ni la hauteur, ni la profondeur, ni rien de ce qui existe dans toute la création, ne pourra nous séparer de l'amour de Dieu dans le Christ Jésus notre Seigneur.


Nous avons terminé les Lamentations. La lamentation n'est pas une solution rapide à nos problèmes. Les Lamentations offrent un moyen de nous réorienter dans la souffrance. La lamentation nous aide à nous tourner vers Dieu, quels que soient l'endroit où nous nous trouvons et les sentiments que nous éprouvons. La lamentation nous rappelle que nous avons Dieu et qu'il est tout ce dont nous avons besoin. Pleurer est humain, se lamenter est chrétien. Grâce à notre foi, nous pouvons entrer avec confiance dans les endroits sombres. Nous comprenons l'histoire dont nous faisons partie. Nous savons qu'à travers nos souffrances, notre histoire se termine par la victoire du Christ sur la mort. Nous savons qu'à travers les épreuves, Dieu nous tient et nous préserve.

Pour les individus, la lamentation est un don qui nous permet de connaître la grâce de Dieu alors que nous souffrons de dépression et d'anxiété. Nous nous tournons vers Dieu, nous nous plaignons, nous faisons des demandes et nous avons confiance.

La lamentation nous aide lorsque nous marchons aux côtés d'autres personnes qui souffrent. Lorsque nous apprenons à nous tourner vers le Seigneur dans les endroits les plus sombres, nous nous sentons à l'aise face à la souffrance des autres. La lamentation nous permet de les guider doucement pour qu'ils fassent l'expérience de Dieu dans leur souffrance.

La lamentation change une église. La lamentation crée une authenticité qui accueille le désordre. Elle crée une communauté intime où nous pleurons ensemble.

Enfin, la lamentation est aussi le don de l'Église au monde. Face à l'injustice, à la guerre et à la division, nous n'avons pas besoin de connaître les réponses. Nous n'avons pas besoin d'être d'accord avec la vision politique ou mondiale de ceux qui souffrent pour nous lamenter avec eux. Nos lamentations offrent quelque chose de plus grand que des solutions. Nous nous offrons nous-mêmes. Nous offrons nos peines de cœur, nos larmes, notre amitié. Plus important encore, nous amenons les gens à se tourner vers le Dieu souverain. C'est lui qui ressuscite les morts et qui, un jour, rétablira toutes les choses. Jésus était si compatissant envers les pécheurs et les souffrants qu'il a porté les péchés du monde et payé le châtiment que nous méritions. Dieu l'a ressuscité du tombeau pour nous montrer que la dette du péché a été entièrement payée. Désormais, il n'y a plus aucun endroit où nous ne puissions aller pour servir et aimer les autres.


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