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5 May 2024 -- Witness in Philippi: 3 Encounters

Acts 16:11-40

Julian Bacon

Series: Be My Witnesses -- The Book of Acts


Witness in Philippi: 3 Encounters

Acts 16:11-40

  1. Lydia's gospel encounter (Acts 16:11-15)

  2. The slave girl's gospel encounter (Acts 16:16-24) 

  3. The Philippian jailer's gospel encounter (Acts 16:25-40).

A rabbi in the second century taught men to recite three blessings daily. One of them went like this, “Blessed are you, Lord, our God, ruler of the universe who has not created me a woman, a gentile, or a slave.” Acts 16 teaches that God has a very different posture towards women, slaves, and gentiles than that of this Rabbi.

In the context of the book of Acts, the Apostles are bearing witness to the resurrected Christ. They are announcing the forgiveness of sins in Christ to all people. In the first missionary journey in Acts 13-14 it was in Asia Minor. Acts 16 is part of the second missionary journey which occurs in Europe. Between the first and second missionary journeys was Acts 15. It was the Jerusalem council. This council concluded that Gentiles did not have to become Jews to be saved and belong to the church. Now Acts 16 illustrates Acts 15 and shows Jesus is for all people!

Acts 16:11-40 is about the witness in Philippi. These verses offer three drastically different encounters with the gospel. We will study the accounts of Lydia (Ac 16:11-15), the slave girl (Ac 16:16-24), and the Philippian Jailor (Ac 16:25-40). We will look at the different ways they encountered Jesus. We will see how the gospel speaks to their particular situations. We will draw broader applications for ourselves.

1 -- Lydia’s conversion in Acts 16:11-15

These are 3 facts about Lydia according to Acts 16:13-14.

First, she was a God-fearer. This means she was a Gentile or non-Jew who sympathized with the Jewish faith and prayed to Israel’s God. Second, she was from Thyatira in Asia Minor. Third, she sold purple goods (Ac 16:14).

This is how Lydia became a Christian.

Women had gathered on the Sabbath at “the place of prayer.” This refers to a synagogue. Paul, Silas, Timothy, and Luke, the author sat down and spoke to the women. Acts 16:14 states that “The Lord opened [Lydia’s] heart to pay attention to what was said by Paul.” Though this conversion is a miraculous work of God, this account is relatively tame. There was a group discussion about the gospel, the Lord opened her heart and she believed.

The gospel is a beautiful message to those who appreciate beauty. As a dealer of purple products, Lydia would have sold garments, blankets, carpets. Due to the nature of this business, the quality of the product was tied to its beauty and desirability. Before his crucifixion, Jesus was clothed in purple. Purple was a royal color.

The Romans clothed Jesus in purple to make fun of him. In the eyes of the world the crucified Messiah was not beautiful. He was bloody and swollen. But there is nothing more beautiful than someone giving their life for others. Lydia was in the beauty business. Here she encountered beautiful news of the forgiveness of her sins. She believed and was baptized.

A first application is that “The Lord opens hearts.”

Some of us come to faith this way. We heard a Christian teaching and went from unbelief to belief. We cannot explain what happened. Something seemed to have “clicked” in our minds. This text gives us words to describe our conversion, “The Lord opened our heart.” Use this in your testimonies. It is a theological declaration.

The Lord opens hearts means we cannot save ourselves nor save others. We do have a responsibility to be kind, gracious, humble, and wise. We also recognize that no human wisdom or love leads people to believe the Christian message. The Christian message is laughable and offensive The message of the death and resurrection of a Jewish Messiah for the forgiveness of sins is folly. It was in the first century and still is today.

And the Lord opened our hearts to believe it. Now, we testify that this good news has changed our lives for good. We are Christians because the Lord opened our hearts.

A second application concerns women in the church.

Paul does not always have the best reputation when it comes to the topic of women. Acts 16 shows that Paul cared for women. The only people present at the synagogue were women. Paul builds the church with women. He did not start by looking for men. After her conversion, Lydia insisted that they stay in her house. Ac 16:15 says, “she prevailed upon us.” Lydia beat Paul, Silas, and Luke in a debate and hosted them. This meant that for their time in Philippi, they would sleep and eat at her house. They used her house as the base for their activities in the city. Acts 16:40 shows that Christians gathered at her house. Many suggest that she hosted the Philippian church plant. The takeaway is that women have an invaluable role in the church. This is still true today.

2 -- The slave-girl in Acts 16:16-24

According to Acts 16:16, She was a slave. She was someone’s property. She had an evil spirit which allowed her to speak true oracles. She was enslaved socially but because of her demon, she was also enslaved internally. It was her misery and “gift” of truth-telling that made her valuable to her owners.

This was her encounter with Jesus.

She was following Paul and his co-workers for days, saying, “These men are servants of the Most High God, who proclaim to you the way of salvation” (Acts 16:17). We would love to see that Paul was moved by compassion for this poor girl and cast the demon out of her. Ac 16:18 tells us Paul became greatly annoyed. He turned and said to the spirit, “‘I command you in the name of Jesus Christ to come out of her.’ And it came out that very hour.”

While Lydia needed a rational explanation of the Gospel. The slave-girl needed an encounter with a power greater than her demon. While nothing is said about the slave girl coming to faith, because it is between two conversion stories, it could be assumed.

The talk about demon possessions is foreign to most of us in the West.

Yet we know that people can be enslaved without wearing physical chains. Addictions are a form of enslavement. Depression is a form of enslavement. Narcissism includes having an inflated view of self. It leads one to enter conflicts with everyone. If you are close to a narcissist, it can feel like the person is enslaved. They seem unable to have healthy relationships. In some ways we are all controlled by things. It could be by an out of proportion need for people’s approval, to control our circumstances, to have influence over others, or comfort. We all need to experience the power of the gospel to turn from idolatry and to live for Jesus.

Now particularly concerning demon possession we need to hold a tension. On one hand, we cannot blame demons for our sins and weaknesses. We need to take responsibility for our actions. Also, if blaming demons means we forego psychological or medical help for problems, we can cause real harm to ourselves and others. On the other hand, not everything can be explained by genetics or experience. Some things are so evil, that it seems there is something greater behind them. The take away from this text is that Jesus is greater, even greater than demons.

Jesus offers good news to those who are enslaved.

Though Jesus is more powerful than any earthly or demonic master, and he brings physical, social, psychological, and spiritual healing, he also became a slave and a victim of oppressors.

Servanthood is not foreign to Jesus, he can sympathize with the enslaved. Because he humbled himself and was obedient even unto death, God gave him a name above every name. All those who believe in Christ will experience freedom. Even if we still live with the effects of some enslavement, we have freedom in Christ and we will truly enjoy unhindered freedom forever in the New Heaven and New Earth.

3 -- the Philippian Jailor in Acts 16:25-40

The masters of the servant-girl seized Paul and Silas and brought them before the rulers (Ac 16:19). Once the demon was out, they could no longer make money off her, so they were mad. Paul and Silas were beaten (Ac 16:22) and thrown in prison (Ac 16:23).

This is the jailor’s encounter with the gospel.

The Philippian jailer saw the transformative power of the gospel in the lives of Paul and Silas. Paul and Silas were beaten. Their wounds had not been washed (Ac 16:33). They were imprisoned and they were praying and singing hymns to God (Ac 16:25). This is strange behavior. Joy in suffering shows their hope is in something unseen.

Then, according to Ac 16:26, there was a great earthquake. It opened all the doors and the prisoners' bonds became loose. When the jailer awoke, he supposed prisoners had escaped. He knew he would be executed for this. Rather than waiting, he was going to take his own life.

At this point, Paul shows him what true freedom is. In Ac 16:28, Paul urged him, "Do not harm yourself, for we are all here.” This jailer had not cared for them or washed their wounds and yet, Paul loved him. Paul showed that they would rather keep their chains if it meant that he, their captor, could live! This self-sacrifice is a powerful picture of the gospel and what Jesus does for us. The jailor responds, “What must I do to be saved?” The answer is “Believe in the Lord Jesus, and you will be saved, you and your household.”

Our sins make us liable to judgment. This judgment is the result of God's righteous anger against sin. When Jesus died on the cross, he faced and satisfied God’s anger. Jesus died for the sins of those who would believe in him. Believing in Jesus is trusting in his provision for the forgiveness of sins. It may seem too easy, but it is great news! If it was anything else other than faith, no one would qualify, because we all fall short of God’s standard. The requirement of faith means that it is never too late, and no sin no matter how great can disqualify anyone from enjoying God’s forgiveness. Jesus offers the forgiveness of sins to all who believe.

We see three results of the gospel with the jailor, these are our applications (Acts 16:33-34).

The first result of the gospel is the jailor's work. Though the jailer is saved by faith and not by works, he goes right to work. He is compassionate. He cleans the prisoners’ wounds. This is the first application. Love and compassion are the result of the gospel in our lives. We may be angry at someone right now. If we are Christians, we must turn from being judgmental and be curious about the person we judge. Imagine things from their perspective. Treat them the way you would want to be treated.

The second result of the gospel is that the jailor is committed. He gets his family involved and gets baptized to identify with Christians. Baptism is the sign of being brought into the church and a visible portrayal of the gospel. Baptism portrays the benefits Christians receive by faith. These benefits are the forgiveness of sins, the Holy Spirit, and new life. If you believe in Jesus and have not been baptized, get baptized and commit to a church through membership.

A third result of the gospel is great joy that the jailor and his family experience. It is the kind of joy that leads you to sing while in prison. It is the fruit of the Spirit. We do not want to be superficially happy, but Christians are a joyful people, even when things get hard.


Some thanked God that they were not women, gentiles, or slaves. We learn in Acts 16 that Jesus is for everyone and the church accepts all people equally. Gal 3:28 summarizes Acts 16 perfectly, “There is neither Jew nor Greek, there is neither slave nor free, there is no male and female, for you are all one in Christ Jesus.” The three accounts of Acts 16 show the universal appeal of the gospel and the unifying power of the gospel. It shows there is no Christian type. It is not about the gospel working for some and not others. If the gospel is true it will work for all and is what we truly need. Lydia was converted at a Bible study. The slave-girl met a stronger power than the demon. The jailer who had the keys of the jail learned about true freedom.

Tim Keller highlights how different these three were from one another. We have a woman, a girl, and a man. They were Asian, Greek, and Roman. They were upper class, lower-class, middle class. Spiritually, they were open, demon-possessed, and indifferent. They were gentle, mental and brutal. The gospel is for everyone, Jesus is who we all need for the forgiveness of our sins.

Acts 16:40 notes that they all met together in Lydia’s home. We read, “They went to Lydia’s to encourage the brothers.” “The brothers” refers to believers, male and female. This seems to imply that this is where the new converts met!

In light of the gospel encounters of this text, we can conclude that the church is not a social club for like-minded individuals. We do not have the same backgrounds, same interests, same levels of education. We are not from the same social classes. The church is made up of all God chooses to bring together for his glory! If a church has no diversity, whether in be in age, education, in social class, or ethnicities, it could be that the gospel is not central. It could be that something else unites the church. We never seek diversity for diversity’s sake. If the gospel is central, the church is united in the gospel and can be diverse in everything else. When this is the case, the visible church is a taste of heaven! God included a business woman, a slave, a jailor, you, and me. Our text teaches that Our God can save anyone!


Le témoignage à Philippes

Actes 16:11-40

Au deuxième siècle, un rabbin enseignait aux hommes à réciter trois bénédictions par jour. L'une d'entre elles était ainsi formulée : "Béni sois-tu, Seigneur, notre Dieu, maître de l'univers, qui ne m'a créé ni femme, ni païen, ni esclave." Actes 16 enseigne que Dieu a une posture très différente à l'égard des femmes, des esclaves et des païens.

Dans le contexte du livre des Actes, les apôtres témoignent du Christ ressuscité. Ils annoncent à tous les peuples le pardon des péchés en Christ. Le premier voyage missionnaire (Actes 13-14) s'est déroulé en Asie mineure. Actes 16 fait partie du deuxième voyage missionnaire, qui se déroule en Europe[1]. Entre le premier et le deuxième voyage missionnaire se trouve Actes 15. Il présente le concile de Jérusalem. Ce concile a conclu que les païens n'avaient pas besoin de devenir juifs pour appartenir à l'Église. [Notre texte en illustre les implications.

Actes 16:11-40 traite du témoignage à Philippes. Ces versets nous offrent trois exemples radicalement différents de transformation de l'Évangile. Nous étudierons les récits de Lydie (Ac 16.11-15), de l'esclave (Ac 16.16-24) et du geôlier de Philippes (Ac 16.25-40). Nous examinerons les différentes façons dont ils ont rencontré Jésus. Nous verrons comment l'Évangile s'adresse à leur situation particulière. Nous en tirerons des applications plus larges pour nous-mêmes.

1 -- La conversion de Lydie dans Actes 16:11-15.

 Voici Lydie selon Actes 16:13-14. Elle craignait Dieu. Cela signifie qu'elle était une païenne ou une non-Juive qui sympathisait avec la foi juive et priait le Dieu d'Israël. Elle était originaire de Thyatire, en Asie Mineure. Elle vendait de la pourpre (Ac 16:14)[3].

C'est ainsi que Lydie est devenue chrétienne. Les femmes s'étaient réunies le jour du sabbat au " lieu de prière ". Il s'agit d'une synagogue.[4] Paul, Silas, Timothée et Luc, l'auteur, se sont assis et ont parlé aux femmes. Actes 16:14 déclare que " le Seigneur ouvrit le cœur [de Lydie] pour qu'elle prêtât attention à ce que disait Paul ". Bien que cette conversion soit une œuvre miraculeuse de Dieu, elle est relativement discrète. Il y a eu une discussion de groupe sur l'Évangile, le Seigneur a ouvert le cœur de Lydie et elle a cru.

L'Évangile est un message magnifique pour ceux qui apprécient la beauté. En tant que marchande d'étoffes de pourpre, Lydie aurait vendu des vêtements, des couvertures, des tapis. En raison de la nature de ce commerce, la qualité des produits était liée à leur beauté et à leur attrait. Sur le chemin de la crucifixion, Jésus a été vêtu de pourpre. La pourpre était une couleur royale. Les Romains avaient revêtu Jésus de pourpre pour se moquer de lui. Aux yeux du monde, le Messie crucifié n'était pas beau. Il était ensanglanté et enflé. Mais il n'y a rien de plus beau que quelqu'un qui donne sa vie pour les autres. Lydie travaillait dans le domaine de la beauté. C'est là qu'elle a rencontré la belle nouvelle du pardon de ses péchés. Elle a cru et a été baptisée.

Une première application est que "le Seigneur ouvre les cœurs". Certains d'entre nous sont venus à la foi de cette manière. Nous avons entendu un enseignement chrétien et sommes passés de l'incrédulité à la foi. Nous ne pouvons pas expliquer ce qui s'est passé. Il semble que quelque chose ait fait déclic dans notre esprit. Ce texte nous donne des mots pour décrire notre conversion : "Le Seigneur nous a ouvert le cœur". Le Seigneur ouvre les cœurs signifie que nous ne pouvons pas nous sauver nous-mêmes ni sauver les autres. Nous avons la responsabilité d'être bons, gracieux, humbles et sages. Nous reconnaissons également qu'aucune sagesse humaine ne conduit les gens à croire au message chrétien. Le message chrétien est risible. Le message de la mort et de la résurrection d'un Messie juif pour le pardon des péchés est une folie. C'était le cas au premier siècle et ça l'est encore aujourd'hui. Et les personnes présentes dans cette salle témoignent que ce message change des vies pour de bon.

Une deuxième application concerne les femmes dans l'Église. Paul n'a pas toujours la meilleure réputation auprès des femmes. Actes 16 montre que Paul se soucie des femmes. Les seules personnes présentes à la synagogue étaient des femmes. Paul construit l'Église avec des femmes. Il n'a pas commencé par chercher des hommes. Après sa conversion, Lydie a insisté pour qu'ils restent dans sa maison, Ac 16:15 dit "elle nous a persuadés". Lydie a gagné ce débat et les a accueillis. Cela signifie que pendant leur séjour à Philippes, ils ont dormi et mangé chez elle. Ils ont utilisé sa maison comme base pour leurs activités dans la ville. Actes 16:40 montre que les chrétiens se réunissaient chez elle. Beaucoup suggèrent que c'est elle qui a accueilli l'implantation de l'Église de Philippes. Nous voyons que les femmes jouent un rôle inestimable dans l'Église. C'est encore vrai aujourd'hui.

2 -- une jeune fille esclave dans Actes 16:16-24

Elle était esclave. Elle était la propriété de quelqu'un. Elle avait un mauvais esprit qui lui permettait de prononcer de véritables oracles. Elle était asservie socialement mais aussi intérieurement. C'est sa misère qui la rendait précieuse aux yeux de ses maîtres[5]. 

Voici sa rencontre avec Jésus. Elle a suivi Paul et ses collaborateurs pendant des jours, en disant : " Ces hommes sont des serviteurs du Dieu Très-Haut, qui vous annoncent la voie du salut " (Ac 16,17)[6] Nous aimerions voir que Paul a été ému de compassion pour cette pauvre fille et qu'il a chassé le démon hors d'elle. Ac 16:18 nous dit que Paul fut très irrité. Il se retourna et dit à l'esprit : " Je t'ordonne, au nom de Jésus-Christ, de sortir d'elle. Et il sortit à l'heure même."

Lydie avait besoin d'une explication rationnelle de l'Évangile. L'esclave avait besoin d'une rencontre avec une puissance supérieure à celle de son démon. Bien que rien ne soit dit sur l'arrivée de la jeune esclave à la foi, on peut supposer qu'elle est venue à la foi parce que le récit se situe entre deux récits de conversion[7].

Le discours sur les possessions démoniaques est étranger à la plupart d'entre nous en Occident. Pourtant, nous savons que des personnes peuvent être réduites en esclavage sans porter de chaînes physiques. Les addictions sont une forme d'esclavage. La dépression est une forme d'esclavage. Le narcissisme consiste à avoir une vision exagérée de soi-même. Il conduit à entrer en conflit avec tout le monde. Si vous êtes proche d'un narcissique, vous pouvez avoir l'impression qu'il est asservi. Elle semble incapable d'avoir des relations saines. D'une certaine manière, nous sommes tous contrôlés par des choses. Il peut s'agir d'un besoin disproportionné d'approbation, de contrôle des circonstances, d'influence sur les autres ou de confort. Nous avons tous besoin d'expérimenter la puissance de l'Évangile pour nous détourner de l'idolâtrie et vivre pour Jésus[8].

En ce qui concerne la possession par des démons, nous devons maintenir une certaine tension. D'une part, nous ne pouvons pas blâmer les démons pour nos péchés et nos faiblesses. Nous devons assumer la responsabilité de nos actes. D'autre part, si le fait d'accuser les démons signifie que nous renonçons à une aide psychologique ou médicale pour nos problèmes, nous pouvons causer un réel dommage à nous-mêmes et aux autres. D'autre part, tout ne peut pas être expliqué par la génétique ou l'expérience. Certaines choses sont tellement mauvaises qu'il semble qu'il y ait quelque chose de plus grand derrière elles. Ce qu'il faut retenir de ce texte, c'est que Jésus est plus grand.

Jésus offre une bonne nouvelle à ceux qui sont asservis. Bien que Jésus soit plus puissant que n'importe quel maître terrestre ou démoniaque. Il apporte la guérison physique, sociale, psychologique et spirituelle. Il est aussi devenu un esclave et une victime des oppresseurs. Parce qu'il s'est humilié et qu'il a été obéissant jusqu'à la mort, Dieu lui a donné un nom au-dessus de tout nom. Tous ceux qui croient en Christ connaîtront la liberté. Même si nous vivons encore avec les effets d'un certain asservissement, nous sommes libres en Christ et nous jouirons vraiment d'une liberté sans entrave pour toujours dans les nouveaux cieux et la nouvelle terre.

3 -- Le geôlier de Philippes dans Actes 16:25-40

Les maîtres de la servante se saisirent de Paul et de Silas et les conduisirent devant les chefs (Ac 16:19). Ils sont battus de verges (Ac 16, 22) et jetés en prison (Ac 16, 23).

C'est la rencontre du geôlier avec l'Évangile. Le geôlier de Philippes a vu la puissance transformatrice de l'Évangile dans la vie de Paul et Silas. Paul et Silas ont été battus. Leurs blessures n'avaient pas été lavées (Ac 16:33). Ils étaient emprisonnés et ils priaient et chantaient des hymnes à Dieu (Ac 16:25). C'est un comportement étrange. La joie dans la souffrance montre que l'espoir est dans quelque chose d'invisible. Ensuite, selon Ac 16:26, il y eut un grand tremblement de terre. Toutes les portes s'ouvrirent et les liens des prisonniers se défirent. Lorsque le geôlier se réveilla, il pensa que les prisonniers s'étaient échappés. Il savait qu'il serait exécuté pour cela. Plutôt que d'attendre, il allait se suicider. C'est alors que Paul lui montre ce qu'est la vraie liberté. Dans Ac 16:28, Paul l'exhorte : "Ne te fais pas de mal, car nous sommes tous ici."

Ce geôlier n'avait pas pris soin d'eux ni lavé leurs blessures et pourtant, Paul l'aimait. Paul a montré qu'ils préféraient garder leurs chaînes si cela signifiait que lui, leur geôlier, pouvait vivre ! Cette abnégation est une image puissante de l'Évangile et de ce que Jésus fait pour nous.

Le geôlier répond : "Que dois-je faire pour être sauvé ?". La réponse est : "Crois au Seigneur Jésus, et tu seras sauvé, toi et ta famille." Nos péchés nous exposent au jugement. Ce jugement est la juste colère et la punition de Dieu contre le péché. Lorsque Jésus est mort sur la croix, il a porté le péché du monde. Croire en Jésus, c'est s'en remettre à lui pour le pardon des péchés. Cela peut sembler trop facile, mais c'est une bonne nouvelle ! S'il y avait autre chose que la foi, personne ne pourrait se qualifier, car nous sommes tous en deçà de la norme de Dieu. L'exigence de la foi signifie qu'il n'est jamais trop tard, peu importe ce que vous avez fait ou n'avez pas fait. Jésus offre le pardon des péchés à tous ceux qui croient[9].

Nous voyons trois résultats de l'Évangile, qui sont nos applications (Actes 16:33-34).

Le premier résultat de l'Évangile est le travail du geôlier. Bien que le geôlier soit sauvé par la foi et non par les œuvres, il se met immédiatement au travail. Il est compatissant. Il nettoie les blessures des prisonniers. L'amour et la compassion sont le résultat de l'Évangile dans nos vies. Il se peut que nous soyons en colère contre quelqu'un en ce moment. Si nous sommes chrétiens, nous devons cesser de juger et faire preuve de curiosité à l'égard de la personne que nous jugeons. Imaginez les choses de son point de vue. Traitez-la comme vous voudriez être traité.

Le deuxième résultat de l'Évangile est que le geôlier s'engage. Il implique sa famille et se fait baptiser pour s'identifier aux chrétiens. Le baptême est le signe de l'entrée dans l'Église et une représentation visible de l'Évangile. Le baptême représente les bienfaits que les chrétiens reçoivent par la foi. Ces bienfaits sont le pardon des péchés, le Saint-Esprit et la vie nouvelle. Si vous croyez en Jésus et que vous n'avez pas été baptisé, faites-vous baptiser et engagez-vous dans une église.

Un troisième résultat de l'Évangile est la grande joie qu'éprouvent le geôlier et sa famille. C'est le genre de joie qui vous pousse à chanter en prison. C'est le fruit de l'Esprit. Nous ne voulons pas être superficiellement heureux, mais les chrétiens sont un peuple joyeux, même quand les choses sont difficiles[10].


Certains ont remercié Dieu de ne pas être des femmes, des païens ou des esclaves. Nous apprenons dans Actes 16 que Jésus est pour tout le monde et que l'Église accepte tout le monde de la même manière. Gal 3:28 résume parfaitement Actes 16 : "Il n'y a ni Juif ni Grec, il n'y a ni esclave ni homme libre, il n'y a ni homme ni femme, car tous vous ne faites qu'un en Jésus-Christ."

Les trois récits d'Actes 16 montrent l'attrait universel de l'Évangile et son pouvoir unificateur. Ils montrent qu'il n'y a pas de type de chrétien. Il ne s'agit pas de savoir si l'Évangile fonctionne pour certains et pas pour d'autres. Si l'Évangile est vrai, il fonctionnera pour tous et c'est ce dont nous avons vraiment besoin. Lydia a été convertie lors d'une étude biblique. La fille esclave a rencontré une puissance plus forte que le démon. Le geôlier qui avait les clés de la prison a appris ce qu'était la vraie liberté. Tim Keller souligne à quel point ces trois personnes étaient différentes les unes des autres. Nous avons une femme, une fille et un homme. Ils étaient asiatiques, grecs et romains. Ils appartenaient à la classe supérieure, à la classe inférieure et à la classe moyenne. Sur le plan spirituel, ils étaient ouverts, possédés par des démons et indifférents. Ils étaient doux, mentaux et brutaux. L'Évangile est pour tout le monde, Jésus est celui dont nous avons tous besoin.

Actes 16:40 indique qu'ils se sont tous réunis dans la maison de Lydie. Ils sont allés chez Lydie pour encourager les frères. Cela semble impliquer que c'est là que les nouveaux convertis se réunissaient ! L'Église n'est pas un club social réunissant des personnes partageant les mêmes idées, ayant des antécédents similaires et appartenant aux mêmes classes sociales. L'Église est composée de tous ceux que Dieu choisit de rassembler pour sa gloire ! Si une église n'a pas de diversité, que ce soit en termes d'âge, d'éducation, de classe sociale ou d'ethnies, c'est peut-être que l'évangile n'est pas au centre de ses préoccupations. Quelque chose d'autre unit l'église.

Nous ne recherchons jamais la diversité pour le plaisir de la diversité. Si l'Évangile est central, l'Église est unie dans l'Évangile. Elle peut être diverse dans tout le reste. C'est un avant-goût du paradis ! Dieu a inclus une femme, un esclave, un geôlier, vous et moi. Notre Dieu peut sauver n'importe qui ![12].


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