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  • Writer's pictureDaniel Brink

31 March 2024 -- Believe, Repent, Hope


Acts 1-15

Julian Bacon

Series: Acts






 

Believe, Repent, Hope

Acts 1-15


  1. Jesus' resurrection is the heart of the Christian message (Acts 1-15)

  2. Jesus' resurrection is the Good News about the kingdom of God (Acts 1:3)

  3. Jesus' resurrection is our hope (Acts 2:24-28, Acts 7:59)








 


Pâques d'après Actes

Actes 1-15



J'ai assisté à deux sortes d'enterrements. Dans le premier cas, ni le décédé ni sa famille n'étaient religieux. Ces funérailles honorent la mémoire de la personne. Les gens racontent ce que le décédé représentait pour eux. Ils partagent des souvenirs amusants et significatifs. Le message général est que la personne vivra dans la mémoire de ses proches. Si la personne décédée a vécu longtemps, il peut y avoir un sentiment de paix parce que la vie a été bien vécue et pleine d'expériences. Si la personne décédée était jeune, c'est dévastateur. Les gens peuvent être reconnaissants du temps qu'ils ont passé ensemble. Ils garderont des souvenirs de la personne aussi longtemps qu'ils vivront, mais c'est tout.


Dans le deuxième type d'enterrement auquel j'ai assisté, le décédé et sa famille étaient chrétiens. Ces funérailles sont marquées par l'espoir de la résurrection. Nous nous réunissons pour pleurer la perte d'un être cher. Sous la douleur du chagrin, il y a aussi des signes de joie. Lors de funérailles chrétiennes, il nous est rappelé que le décédé est maintenant plus vivant qu'il ne l'a jamais été. Il connaît la joie comme nous ne l'avons jamais connue. Il fait l'expérience de l'amour de Dieu et de l'intimité, sans être encombré par la honte que nous connaissons dans cette vie. Le chagrin est réel parce que nous désirons que le décédé soit encore en vie. Il y a aussi des signes de joie et d'émerveillement. Le corps est mis en terre ou incinéré. En même temps, les âmes des croyants sont, à leur mort, rendues parfaites dans la sainteté. Elles passent immédiatement dans la gloire. Le Christ nous offre donc aussi la paix.


Dans une certaine mesure, mon objectif est de préparer nos funérailles. Je souhaite que nous ayons tous des funérailles du deuxième type. Pour ce faire, nous étudierons trois leçons tirées des Actes 1 à 15 sur la résurrection. Nous examinerons les trois affirmations suivantes. (1) La résurrection de Jésus est le cœur du message chrétien. (2) La résurrection de Jésus est l'Évangile du Royaume. Enfin, (3) la résurrection de Jésus est notre espérance dans la vie et dans la mort.



1 -- La résurrection de Jésus est au cœur du message chrétien (Actes 1-15).

Nous le constatons en examinant la prédication dans les Actes 1 à 15. Après sa résurrection, Jésus fait deux choses. Il prouvait sa résurrection et enseignait aux disciples le royaume de Dieu. Actes 1:3 déclare : "Après avoir souffert, Jésus se présenta à eux, vivant, par de nombreuses preuves." Ce verset met en scène le reste des Actes des Apôtres. Jésus avait besoin que ses disciples soient convaincus de la résurrection. Selon Ac 1.22, leur tâche consistait à être "témoins de sa résurrection" (cf. Ac 3.15).


Le témoignage commence au chapitre suivant. En Actes 2, à la Pentecôte, la résurrection est un thème central du sermon de Pierre (Ac 2, 24-28, 31-32, 36). En Actes 3, nous voyons la même chose dans le sermon de Pierre après la guérison du mendiant boiteux. Pierre déclare que la foi dans le Christ ressuscité a donné au boiteux une santé parfaite (Actes 3:16). En Actes 4, Pierre proclame à nouveau la résurrection (Actes 4:10). Cette fois, c'est devant un conseil de chefs religieux. En Actes 5, les apôtres sont arrêtés et amenés une nouvelle fois devant le conseil. Dans Actes 5:30, Pierre leur déclare à nouveau que Dieu a ressuscité Jésus d'entre les morts. À la fin de son discours, dans Actes 7, Étienne déclare la résurrection en priant le Christ. Il dit dans Actes 7:59 : "Seigneur Jésus, reçois mon esprit". En Actes 10, Pierre proclame la résurrection aux païens (Actes 10:40). Lors du premier voyage missionnaire de Paul, ce dernier fait de même. Il proclame la résurrection du Christ à Antioche en Pisidie (Actes 13:30).


En résumé, la résurrection est au cœur du message chrétien.  J'ai souligné les références explicites à la résurrection de Jésus. Bien d'autres fois, nous lisons qu'ils prêchaient l'Évangile. La résurrection était au cœur de ce message.


Application

La première façon de nous préparer à nos funérailles est de considérer la résurrection de Jésus comme un événement historique et d'y croire. L'Église chrétienne primitive, dans les Actes 1 à 15, a annoncé la résurrection physique de Jésus d'entre les morts.

Si nous ne croyons pas en la résurrection physique, nous ne sommes pas chrétiens. Notez que le fait de croire en la résurrection ne rend pas la résurrection réelle. Nous pouvons croire beaucoup de choses qui ne sont pas vraies.


Le message chrétien affirme que la résurrection est un événement historique réel. S'il s'agit d'un fait, il importe peu que nous l'aimions ou non, ou qu'il ait un sens ou non. Ce qui compte, c'est de savoir si cela s'est produit ou non. Si vous n'êtes pas sûr de votre position par rapport à Dieu ou de votre statut de chrétien, la question se résume à la résurrection. Enquêtez sur la résurrection. Si la résurrection n'a pas eu lieu, la plus grande religion du monde est basée sur un mensonge. Si la résurrection a eu lieu, cela change tout, comme nous le verrons dans le deuxième point.


Dans 1 Cor 15, Paul présente cet argument. Il dit, dans 1 Cor 15:14-19, 14Si le Christ n'est pas ressuscité, notre prédication est vaine et votre foi est vaine. 15Il se trouve même que nous présentons Dieu sous un faux jour, puisque nous avons témoigné de Dieu qu'il a ressuscité le Christ, qu'il n'a pas ressuscité s'il est vrai que les morts ne ressuscitent pas. 16Car si les morts ne ressuscitent pas, le Christ lui-même n'est pas ressuscité. 17Si le Christ n'est pas ressuscité, votre foi est vaine, et vous êtes encore dans vos péchés. 18Il en est de même pour ceux qui se sont endormis en Christ. 19Si, en Christ, nous n'avons d'espérance qu'en cette vie, nous sommes, de tous les hommes, les plus à plaindre.


Voici deux arguments en faveur de la résurrection.

Le premier argument découle de deux faits fondamentaux.(1) Jésus est mort par crucifixion. Il existe des sources en dehors de la Bible qui affirment cela. Ce fait n'est pas controversé. Jésus a été enterré dans un tombeau connu. (2) La seconde affirmation n'est pas controversée si elle est traitée séparément. Le tombeau était vide et Jésus est apparu à plus de 500 personnes selon Paul dans 1 Corinthiens. Paul a écrit cela à une époque où les gens pouvaient aller interroger les témoins pour vérifier les affirmations. Que conclure si Jésus est mort et qu'il a été vu par 500 personnes que vous pouviez interroger ?


Un deuxième argument en faveur de la résurrection est la transformation des disciples. Les disciples n'ont pas pu rester éveillés pendant une heure de prière la nuit de l'arrestation de Jésus. Ils ont fui lors de l'arrestation de Jésus. Ils ont refusé de croire les récits de résurrection faits par des femmes. Après la résurrection de Jésus, ils ont changé. Ils sont passés du désespoir et de la confusion à la proclamation confiante de l'Évangile. Ils étaient prêts à souffrir la persécution, l'emprisonnement et même le martyre. Nous devons au moins admettre que ces témoins oculaires étaient convaincus. Qui voudrait mourir pour quelque chose qu'il savait être un mensonge ? Ils étaient convaincus que Jésus était ressuscité du tombeau. Si Jésus n'est pas ressuscité, 500 personnes ont vécu la même illusion. Ce phénomène serait digne des livres d'histoire. Ce phénomène est médicalement impossible. Le témoignage des témoins oculaires a conduit au développement rapide du christianisme. Il est raisonnable de penser, au vu de la croissance de l'Église, que la résurrection s'est produite.



2 -- La résurrection de Jésus est la bonne nouvelle du Royaume de Dieu.

En lisant le Nouveau Testament, on peut se demander s'il n'y a pas plus d'une bonne nouvelle. Dans les Évangiles synoptiques, Jésus a proclamé l'Évangile du Royaume de Dieu. Paul indique très clairement dans 1 Cor 15:3-4 que la bonne nouvelle est que Jésus est mort pour les péchés, qu'il a été enterré et qu'il est ressuscité d'entre les morts. Nous pouvons nous demander si l'Évangile que Paul a proclamé est le même que celui que Jésus a proclamé.


Bien que la formulation soit différente, le message est le même. La bonne nouvelle concernant le Royaume de Dieu est que, d'une manière particulière, avec la venue de Jésus, le règne salvateur de Dieu est arrivé. Jésus a enseigné et présenté le règne de Dieu dans son ministère. Il a montré le règne de Dieu sur la nature en calmant une tempête. Il a montré le règne de Dieu sur nos corps en guérissant les malades. Il a montré le règne de Dieu sur le monde spirituel en chassant les démons. Notre plus grand problème est notre péché, car il nous sépare de Dieu. Jésus a montré le règne de Dieu sur le péché en prononçant le pardon des péchés. Le point culminant de la proclamation du règne de Dieu par Jésus s'est produit avec sa mort, son enterrement et sa résurrection.


Annoncer le règne de Dieu, c'est aussi annoncer le pardon des péchés. Le règne de Dieu est tel qu'il a même vaincu le plus grand ennemi, la mort ! Si le salaire du péché est la mort et que Jésus a vaincu la mort, il peut offrir le pardon des péchés. La résurrection de Jésus est la bonne nouvelle.


Application

Le premier point était que la résurrection de Jésus était au centre de l'enseignement chrétien. L'application consistait à considérer la résurrection et à croire. Ce deuxième point se concentre sur la résurrection du Christ et sur la façon dont elle prouve son règne sur toutes choses. Nous devons répondre à celui qui règne sur toutes choses en nous soumettant à son règne.


Si nous nous réjouissons que le Christ ait autorité sur notre mort, il s'ensuit qu'il règne sur tout. Il est le Seigneur de nos relations amoureuses, de notre vie sexuelle, de notre argent, de nos loisirs et de notre politique. Nous ne pouvons pas avoir le beurre et l'argent du beurre. Le Christ ne peut pas régner sur la mort pour que nous vivions éternellement si nous refusons de le laisser régner sur les moindres aspects de notre vie.



3 -- La résurrection de Jésus est notre espérance.

Dans ce point, nous voyons que parce que le Christ est ressuscité du tombeau, nous pouvons espérer en la vie après la mort. Nous examinerons d'abord Actes 2:24-28, puis très rapidement Actes 7:59.


L'argument d'Actes 2:24-28 est un peu complexe. Dans Actes 2:24, Pierre déclare que Dieu a ressuscité Jésus du tombeau. Dans Actes 2:25-28, Pierre cite le Psaume 16 pour montrer que les Écritures prévoyaient que le Messie serait ressuscité.


Cette citation correspond au modèle selon lequel le NT applique les Psaumes à Jésus. Le psaume original avait la signification de l'auteur original. Il semble que David jouisse de la vie éternelle. Le livre des Psaumes annonce un second David. Parfois, ce qui était vrai pour le premier devient encore plus vrai pour le second David. Si David savait qu'il serait en présence de Dieu pour toujours, à fortiori le Christ. Pierre enseigne que le Psaume 16 concerne forcément Jésus, puisque David est mort et que l'on sait où se trouve son tombeau. Le Psaume 16 est une bonne nouvelle pour nous.


L'une des doctrines les plus importantes du Nouveau Testament est l'union avec le Christ. D'une manière mystérieuse, les croyants sont unis au Christ. Cela signifie que certaines vérités concernant le Christ deviennent vraies pour les croyants. Parce que le Christ est mort au péché, nous sommes morts au péché. Parce qu'il est ressuscité du tombeau, nous ressusciterons du tombeau ! Le Ps 16.8-11 parlait à l'origine de la vie éternelle de David. D'une manière plus large, il parle de la résurrection du Christ. Maintenant, le Ps 16.8-11 s'applique à nous en Christ.


Nous pouvons dire : "9 C'est pourquoi mon cœur est dans l'allégresse, tout mon être est dans la joie, ma chair est en sécurité.  10 Car tu n'abandonneras pas mon âme au séjour des morts, et tu ne laisseras pas ton saint se corrompre.  11 Tu me fais connaître le chemin de la vie ; en ta présence, il y a plénitude de joie ; à ta droite, il y a des plaisirs pour toujours." Nous pouvons maintenant tout supporter dans cette vie. Nous pouvons supporter les abus, l'injustice, les intimidations, la maladie, le chagrin, la stérilité, le deuil et la négligence. Nous pouvons endurer en sachant que même notre mort n'aura pas le dernier mot. C'est la résurrection qui aura le dernier mot.


Plus simplement, Actes 7:59 illustre l'espoir de la résurrection. Étienne est lapidé après son long discours et il s'écrie : "Seigneur Jésus, reçois mon esprit". C'est l'espérance de la résurrection. L'année dernière, Tim Keller est mort et, dans ses dernières heures, il a dit : "Je suis prêt à voir Jésus". C'est l'espoir de la résurrection. C'est croire en la vie après la mort et jouir de la présence de Dieu pour toujours. Jésus est vivant et recevra notre Esprit.



Conclusion

Mon objectif est de bien préparer nos funérailles. Il y a des funérailles sans espoir et d'autres pleines d'espoir. Si nous croyons en la résurrection et que nous nous soumettons à celui qui a vaincu la mort, nous avons de l'espoir au-delà de la tombe. Nos funérailles seront glorieuses. Pour être clair, je ne vous souhaite pas des funérailles heureuses. Je veux que les gens aient le cœur brisé à votre funérailles. Et grâce à la résurrection de Jésus le premier dimanche de Pâques, il y a un espoir au-delà de la tombe. Le décédé est déjà auprès du Père. Plutôt que de dire au revoir pour toujours, les funérailles sont plutôt une cérémonie "à plus tard" !


Si nous croyons en la résurrection et que nous nous engageons à vivre pour Jésus, nous sommes des témoins de la résurrection. Le fait de savoir que nous vivrons éternellement change notre façon de vivre. Nous n'avons pas besoin d'accumuler de l'argent, d'obtenir un statut particulier ou d'essayer de maximiser notre confort. En Christ, nous avons déjà tous les trésors, le statut ultime et la garantie d'un confort éternel. La résurrection nous touche tellement qu'elle définit notre existence. Nous parlons de la résurrection avec enthousiasme lorsque l'occasion se présente, afin que davantage de personnes aient des funérailles marquées par l'espoir.





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