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30 June 2024 -- Good News for All People

Acts 28:17-31

Julian Bacon

Series: Be My Witnesses -- The Book of Acts


Good News for All People

Acts 28:17-31

  1. The Hope of Israel (Acts 28:20-22)

  2. The Kingdom of God and Jesus (Acts 28:23-24) 

  3. A Message for the Whole World (Acts 28:26-31)

Acts 28 concludes the book of Acts. In one sentence, the book of Acts is about the witness to Jesus by the power of the Spirit for the expansion of the Kingdom of God to the ends of the earth. The book of Acts teaches about the gospel, church ministries, the new covenant, suffering, persecution, idolatry, diversity, and empowerment by the Holy Spirit for evangelism and missions.

In Acts 28:17-31, Paul is in custody in Rome (Ac 27:16). He has enough freedom to gather the local Jewish leaders. Paul says in Acts 28:17, “Brothers, though I had done nothing against our people or the customs of our fathers, yet I was delivered as a prisoner from Jerusalem into the hands of the Romans.” In Acts 28:17-31, Paul defends himself by presenting the Christian message so the Jews in Rome can judge for themselves whether he is anti-Jewish or not.

This text fits right in line with the rest of the message of Acts. With this last message in Acts, we look again at the heart of the message the church has for the world. It is a message of hope. It is a message about the kingdom of God, and his reign in Jesus. It is a message for all people.

1 -- The Hope of Israel (Acts 28:20-22)

In Acts 28:20, Paul tells the Jewish leaders that it is because of the hope of Israel that he is a prisoner. Based on how the word “hope” is used in Acts 23, 25, and 26, it is clear Paul refers to the hope in the resurrection. For example, in Acts 23:6, Paul says, “It is with respect to the hope and the resurrection of the dead that I am on trial.” The people of Israel hoped in the resurrection. Paul sees the resurrection of Jesus as proof of this well-founded hope.

These are some hints of Israel’s hope in the resurrection from the Old Testament: Daniel 12:2 reads, “Many of those who sleep in the dust of the earth shall awake, some to everlasting life, and some to shame and everlasting contempt.” Isaiah 26:19 reads, “Your dead shall live, their bodies shall rise. You who dwell in the dust, awake and sing for joy! For your dew is a dew of light, and the earth will give birth to the dead.”

Hope is an important theme of the Bible. Hope is what God offers the world. God is the hope for the world because he is good and sovereign. The feeling of hope is the appropriate response to God. Hope is confidence that a good thing will come to pass because God has promised that it will come to pass.

The hope of Israel was a hope in the resurrection of the dead for a new kind of existence, eternal life. This eternal life is marked by joy, harmony, and abundance.


Today, Israel’s hope in the resurrection is also our Christian hope. This hope is what Christians offer Brussels. Brussels is the home of bad weather, endless bureaucracy, high taxes, and toxic workplaces. In these situations, Christians can respond in ways that do not fit the circumstances. This is because our minds are set on greater realities. We expect God to fulfill his good promises so we live generously, joyfully, and patiently. Our hope means we live in light of God’s promises, not our circumstances.

J. I. Packer helpfully lists three reasons for Christian hope:

  1. Christians hope in meeting with Christ beyond this world.

  2. Christians hope in their personal resurrection.

  3. Christians hope in the joy of being with their Savior in glory forever.

Hope in these things must change our life. Hebrews 6:18-19 describes Christian hope as “an anchor for the soul.” Trials and tribulations will shake us, but we are certain that “the sufferings of this present time are not worth comparing with the glory that is to be revealed to us” (Romans 8:18). The gospel convinces us that, “He who did not spare his own Son but gave him up for us all, will also with him graciously give us all things” (Romans 8:32).

You may say, "I’m a Christian, but I do not have this hope you describe." It may be that your circumstances around family, work, relationship status, marriage, finances, or past trauma are consuming all your thinking. John Piper says this about how to build our hope in God. He says hope and faith overlap. Hope is faith in the future tense. The Bible says, “Faith comes by hearing and hearing by the word of God” (Romans 10:17). So hope, like faith, is strengthened by the word of God. Hope comes from reading his precious and great promises and looking to Christ who accomplishes them.

We can all feel hopeless at times. Often this is because our present situation is objectively bad. We forget that no matter what we are going through, our future and the big picture for all Christians is objectively good. We can learn to actively set our minds on these things: We will meet Christ. Our bodies will be resurrected. We will enjoy the presence of God forever! This is hope for Christians. We live in a world of suffering, isolation, and confusion. The world needs the hope of the gospel for relief, reconciliation, and meaning.

2 -- The Kingdom of God and Jesus (Acts 28:23-24)

According to Acts 28:21-22, the Jews of Rome have not heard any bad report about Paul, but they have heard negative things about the Christian movement. They want to hear more. Acts 28:23 summarizes Paul’s teaching: “From morning till evening he expounded to them, testifying to the kingdom of God and trying to convince them about Jesus both from the Law of Moses and from the Prophets.” Then, Acts 28:24 tells us the result: Some believed; others did not.

Paul testified to the kingdom of God. In both the gospels and Acts, the phrase “The Kingdom of God” summarizes the teaching of Jesus and the apostles. This expression appears 31 times in the Gospel of Luke. In his ministry, Jesus was preaching the good news of the kingdom of God.

The book of Acts begins with Jesus teaching about the kingdom of God in Acts 1:3. The very last verse of Acts, Acts 28:30, summarizes Paul's teaching this way. Paul was “proclaiming the kingdom of God and teaching about the Lord Jesus Christ with all boldness and without hindrance.” The coming of the kingdom of God is the good news, and it is the message of the Bible.

This is how the message of the Bible can be seen through the lens of the kingdom of God. I will look at the Old Testament’s anticipation, the coming of Jesus, and now the experience of the kingdom by the power of the Holy Spirit.

The first two chapters of the Bible offer us a beautiful picture of paradise and living in harmony with God and one another. This is what we want. Following the first sin, chaos and hostility follow. This is our world. The Old Testament sets up an expectation for a cure, a restoration, a redemption, salvation by which the world is made right. God’s reign will be manifested in such a way that all the consequences of sins will be overturned. The Bible connects this salvation with the coming of a Messiah.

When Jesus comes, he announces that the Kingdom of God has come near. He demonstrates the reign of God through his ministry. He casts out demons, he heals the sick, he calms a storm. Most importantly, he shows the arrival of the kingdom by his death, burial, and resurrection. He shows that God’s reign extends even to death. God has defeated the consequence of sins. Though the wage of sin is death, God’s reign is such that he raised Christ from the dead so he can forgive those who trust in Christ.

Jesus fulfills the Old Testament prophecies, particularly of being a descendent of King David who would rule forever. Following Jesus’ ascension, we experience the reign of God by the power of the Holy Spirit.

The Spirit regenerates us so that we are part of the new creation. The Spirit testifies to our spirit that we are children of God. The Spirit gives us peace knowing that our sins are forgiven. The Spirit teaches us and guides us so that the law of God is no longer a burden but a delight. The Spirit convicts us of sin so that we confess our sins and enjoy deeper intimacy with the Lord. The Spirit gives us humility to fix broken relationships with those we have wronged. The Spirit is a missionary Spirit who moves us to proclaim the work of God in our life and the joy, hope, love, and peace that result from Christ’s rule and the forgiveness of sins.


This line of reasoning and appealing to the Old Testament is appropriate when talking with a Jewish person. Acts shows that when Paul proclaims the kingdom of God to those without Biblical knowledge, he appeals to their idols. We saw this in Acts 14, 17, and 19. We saw that we all have idols in our lives. We saw the categories of control, power, approval, and comfort. We saw that we could show that Jesus satisfies our hearts better than these idols.

This is an illustration with the idol of power with the apostle Peter. Peter was one of Jesus’ twelve apostles. At one point in his ministry, Jesus asks the disciples who they say that he is. Peter is quick to speak up and say, "You are the Christ, the son of the living God" (Matthew 16:16).

Following this exchange, Jesus lets his disciples know that he will die and be raised from the grave. We read that Peter rebuked Jesus and said, “Far be it from you, Lord! This shall never happen to you.” It appears that Peter’s view of the Messiah was different than Jesus’ view of the Messiah.

Peter's view of salvation included an immediate liberation from the Roman oppression (Luke 24:21). Peter was hoping for a savior who would use power to make his life easier, rather than one who would be crucified. We also see that Peter turns from the idols of power and comfort. Peter writes later in life, in 2 Peter 1:3, “His divine power has granted to us all things that pertain to life and godliness.” Peter was pursuing comfort through power, but in Christ he experienced a new kind of comfort so that he could boldly preach Christ and get persecuted for it. Following a beating, Peter was among those who were “rejoicing that they were counted worthy to suffer dishonor for the name” (Acts 5:41). Peter’s hope in power changed to hope in God.

Depending on who we talk to and what people place their hope in, there are different approaches to show that the kingdom of God revealed in Jesus is the best news for all and what satisfies best.

3 -- The Christian Message is for the Whole World (Acts 28:26-31)

We have seen this third theme in Acts over and over. Jesus is for all people. When Paul saw that some of his hearers disbelieved and were disagreeing among themselves, he quoted Isaiah 6:9. This verse foresees that some would hear but not understand. Paul concludes that he must take his message elsewhere, to the Gentiles.


In Acts, all kinds of people hear the gospel and believe. It shows Hebrew Jews, Greek-speaking Jews, religious leaders, a lame beggar, an Ethiopian eunuch, and Gentiles are all part of God's church. The reason we can extend the good news is that salvation and the forgiveness of sin is by faith. This means that nothing in our past can be held against us once we have faith. This means that if you can hear my voice and are not a Christian, I invite you, not based on your works but Christ’s work, to believe in Jesus and receive the forgiveness of sins.

The Christian movement started with Jesus. He had his twelve and other disciples. Then the movement expanded. Today, it has affected the world more than any other movement in history. The diversity in this room today shows that the Gentiles have now indeed heard and believed.


We have finished the book of Acts. It is the history of the early Christian church. It has been a great manual for discipleship, church planting, evangelism, and apologetics. It is all this through an exciting narrative. Acts teaches us who we are as God's people and how we can live for him. We have covered so many aspects of Christian living. It has been so clear throughout that God has saved us for a purpose. We are now part of God's people, the church. We live on mission for him in the context of the church. When the church struggles, God assures us that his global church will continue to expand until the second coming of Christ. Acts teaches the centrality of the gospel. This good news is about God's saving reign.

Acts was the beginning of the spreading of Christianity. It has continued to spread for 2,000 years. Here we are now as a continuation of what God began to do through his Spirit in the church. Our task remains simple. We will continue to practice the simple church ministries outlined in Acts 2:39-47. We will remain devoted to the apostles' teachings, prayer, the sacraments, and the fellowship. We will care deeply and practically for each other. Pray for each other. Have meals together. We want to participate in partnerships with others to establish new churches.


Le Message de l'Eglise pour le Monde Entier

Actes 28:17-31

Actes 28 conclut le livre des Actes. En une phrase, le livre des Actes concerne le témoignage de Jésus par la puissance de l'Esprit pour l'expansion du Royaume jusqu'aux extrémités de la terre. Le livre des Actes enseigne l'évangile, les ministères de l'Eglise, la nouvelle alliance, la souffrance, la persécution, l'idolâtrie, la diversité et la puissance de l'Esprit Saint pour l'évangélisation et les missions.

En Actes 28,17-31, Paul est détenu à Rome (Ac 27,16). Il a suffisamment de liberté pour rassembler les dirigeants juifs locaux. Paul dit en Ac 28:17 "Frères, bien que je n'aie rien fait contre notre peuple ni contre les coutumes de nos pères, j'ai été livré comme prisonnier de Jérusalem entre les mains des Romains." Dans Actes 28,17-31, Paul se défend en présentant le message chrétien afin que les Juifs de Rome puissent en juger par eux-mêmes. Ce texte s'inscrit dans la continuité du message des Actes. Avec ce dernier message des Actes, nous revoyons le cœur du message de l'Église pour le monde. Il s'agit d'un message d'espoir, d'un message sur le royaume de Dieu et son règne en Jésus. C'est un message destiné à tous les peuples.

1 -- L'espérance d'Israël (Actes 28:20-22)

En Ac 28:20, Paul dit aux chefs juifs que c'est à cause de l'espérance d'Israël qu'il est prisonnier. D'après la façon dont le mot " espérance " est utilisé dans Actes 23, 25 et 26, il est clair que Paul fait référence à l'espérance en la résurrection. Par exemple, dans Actes 23:6, Paul dit : "C'est au sujet de l'espérance et de la résurrection des morts que je suis jugé".

Le peuple d'Israël espérait en la résurrection. Paul voit dans la résurrection de Jésus la preuve de cette espérance bien fondée. L'espérance est au centre de ce que Dieu offre au monde. Dieu est l'espoir du monde parce qu'il est bon et souverain. L'espérance est la réponse appropriée à Dieu. C'est la confiance que quelque chose se réalisera parce que Dieu l'a promis. L'espérance d'Israël était une espérance en la résurrection des morts pour une nouvelle sorte d'existence. Cette vie éternelle est marquée par la joie, l'harmonie et l'abondance. Voici quelques indices de l'espérance d'Israël en la résurrection. Daniel 12:2 dit : "Plusieurs de ceux qui dorment dans la poussière de la terre se réveilleront, les uns pour la vie éternelle, les autres pour la honte et le mépris éternel." Isaïe 26:19 dit : "Vos morts vivront, leurs corps se lèveront. Vous qui habitez la poussière, réveillez-vous et chantez de joie ! Car ta rosée est une rosée de lumière, et la terre donnera naissance aux morts."


Aujourd'hui, l'espérance d'Israël dans la résurrection est aussi notre espérance chrétienne et ce que nous pouvons offrir à Bruxelles. Bruxelles est la patrie du mauvais temps, de la bureaucratie sans fin, des impôts élevés et des lieux de travail toxiques. Dans ces situations, les chrétiens peuvent réagir d'une manière qui ne correspond pas aux circonstances. C'est parce que notre esprit est tourné vers de plus grandes réalités. Nous pouvons vivre avec générosité, joie et patience parce que nous nous attendons à ce que Dieu tienne ses promesses.

J.I. Packer décrit ainsi l'espérance chrétienne. Les chrétiens espèrent "rencontrer le Christ au-delà de ce monde". Ils espèrent en leur résurrection personnelle. Ils espèrent la joie d'être avec leur Sauveur dans la gloire pour toujours"[1] Héb. 6:18-19 décrit l'espérance chrétienne comme "une ancre pour l'âme". Les épreuves et les tribulations nous ébranleront, mais nous sommes certains que "les souffrances du temps présent ne valent pas la peine d'être comparées à la gloire qui doit nous être révélée. (Rom 8:18)." L'Évangile nous convainc que "Celui qui n'a pas épargné son propre Fils, mais qui l'a livré pour nous tous, nous donnera aussi avec lui toutes choses avec bonté...". (Rm 8,32).

Vous pouvez dire : "Je suis chrétien, mais je n'ai pas l'espérance que tu décris". Il se peut que votre situation familiale, votre travail, votre célibat, votre mariage, vos finances ou vos traumatismes passés accaparent toute votre pensée. John Piper dit ceci sur la façon de construire notre espérance en Dieu. Il dit que l'espérance et la foi se chevauchent.

L'espérance est une foi au futur. "La Bible dit que "la foi vient de l'ouïe et l'ouïe de la parole de Dieu". (Rom 10:17). Ainsi, l'espérance, comme la foi, est fortifiée par la parole de Dieu. L'espérance naît de la lecture de ses précieuses et très grandes promesses et du regard porté sur le Christ qui les a achetées".

Il nous arrive à tous de nous sentir désespérés. Souvent, c'est parce que notre situation actuelle est objectivement mauvaise. Nous oublions que, peu importe ce que nous vivons, notre avenir est objectivement bon. Nous rencontrerons le Christ. Nos corps ressusciteront. Nous jouirons de la présence de Dieu pour toujours ! Telle est l'espérance des chrétiens.

Nous vivons dans un monde de souffrance, d'isolement, de confusion. Il a besoin de cette espérance.

2 -- Le Royaume de Dieu et de Jésus (v. 23-24)

Selon Ac 28.21-22, les Juifs de Rome n'ont pas entendu de mauvaises informations à son sujet, mais ils ont entendu des choses négatives sur le mouvement chrétien. Ils veulent en savoir plus. Ac 28.23 résume l'enseignement de Paul : "Du matin au soir, il leur exposait le royaume de Dieu et s'efforçait de les convaincre à propos de Jésus, tant d'après la loi de Moïse que d'après les prophètes". Ac 28,24 nous dit le résultat. Les uns crurent, les autres ne crurent pas.

Paul a témoigné du Royaume de Dieu. Dans les Évangiles comme dans les Actes, la phrase "Le Royaume de Dieu" résume l'enseignement de Jésus et des apôtres. Cette expression apparaît 31 fois dans l'Évangile de Luc. Dans son ministère, Jésus prêchait la bonne nouvelle du Royaume de Dieu". Le livre des Actes commence par l'enseignement de Jésus sur le royaume de Dieu en Actes 1:3. Le tout dernier verset des Actes, Actes 28:30, résume l'enseignement de Paul de la manière suivante. Paul "proclamait le royaume de Dieu et enseignait le Seigneur Jésus-Christ en toute assurance et sans obstacle". La venue du royaume de Dieu est la bonne nouvelle et le message de la Bible.

C'est ainsi que nous pouvons témoigner du royaume de Dieu et essayer de convaincre les gens de l'existence de Jésus à partir de la loi de Moïse et des prophètes. Les deux premiers chapitres de la Bible nous offrent une belle image du paradis et de la vie en harmonie avec Dieu et avec les autres. Après le premier péché, c'est le chaos et l'hostilité. L'Ancien Testament met en place l'attente d'un remède/une restauration/une rédemption/un salut par lequel le monde sera rétabli. Le règne de Dieu se manifestera de telle manière que toutes les conséquences des péchés seront annulées. La Bible associe ce salut à la venue d'un Messie. Lorsque Jésus vient, il annonce que le Royaume de Dieu s'est approché. Il démontre le règne de Dieu par son ministère. Il chasse les démons, guérit les malades, calme la tempête. Plus important encore, il montre l'arrivée du royaume par sa mort, son enterrement et sa résurrection. Il montre que le règne de Dieu s'étend jusqu'à la mort. Dieu a vaincu les conséquences des péchés. Bien que le salaire du péché soit la mort et que nous méritions la mort, le règne de Dieu est tel qu'il peut pardonner à ceux qui se confient au Christ. Jésus accomplit les prophéties de l'Ancien Testament, en particulier celle d'être un descendant du roi David qui régnera pour toujours. Après l'ascension de Jésus, nous faisons l'expérience du règne de Dieu par la puissance de l'Esprit Saint. L'Esprit nous régénère afin que nous fassions partie de la nouvelle création. L'Esprit témoigne à notre esprit que nous sommes enfants de Dieu. L'Esprit nous donne la paix en sachant que nos péchés sont pardonnés. L'Esprit nous enseigne et nous guide afin que la loi de Dieu ne soit plus un fardeau mais un plaisir. L'Esprit nous convainc de péché afin que nous confessions nos péchés et jouissions d'une intimité plus profonde avec le Seigneur. L'Esprit nous donne l'humilité nécessaire pour réparer les relations brisées avec ceux que nous avons offensés. L'Esprit est un Esprit missionnaire qui nous pousse à proclamer l'œuvre de Dieu dans notre vie et la joie, l'espérance, l'amour et la paix qui résultent de la domination du Christ.


Ce raisonnement et l'appel aux œuvres de l'AT sont appropriés lorsque l'on s'adresse à une personne juive. Les Actes montrent que lorsque Paul proclame le royaume de Dieu à ceux qui n'ont pas de connaissances bibliques, il fait appel à leurs idoles. Nous avons vu cela dans les Actes 14, 17 et 19. Nous avons vu que nous avons tous des idoles dans nos vies. Nous avons vu les catégories du contrôle, du pouvoir, de l'approbation et du confort. Nous avons vu que nous pouvions montrer que Jésus satisfait nos cœurs mieux que ces idoles.

L'idole du pouvoir est illustrée par l'apôtre Pierre. Pierre était l'un des douze apôtres de Jésus. À un moment donné de son ministère, Jésus demande aux disciples qui ils disent qu'il est. Pierre est rapide à prendre la parole et à dire que tu es le Christ, le fils du Dieu vivant. (Matthieu 16:16). Après cet échange, Jésus annonce à ses disciples qu'il mourra et qu'il ressuscitera. Nous lisons que Pierre réprimande Jésus et lui dit : "Loin de toi, Seigneur, cela ne t'arrivera jamais. Cela ne t'arrivera jamais. Il semble que Pierre ait une vision du Messie différente de celle de Jésus. La vision du salut de Pierre incluait une libération immédiate de l'oppression romaine (Luc 24:21). Pierre espérait un sauveur qui lui faciliterait la vie, plutôt qu'un sauveur qui serait crucifié. Pierre a complètement changé d'avis plus tard dans sa vie, lorsqu'il a écrit dans 2 P 1:3 "Sa divine puissance nous a accordé tout ce qui concerne la vie et la piété". Pierre recherchait le confort, mais en Christ, il a fait l'expérience d'un nouveau type de confort, de sorte qu'il a pu prêcher ouvertement le Christ et être persécuté pour cela. Après avoir été battu, Pierre était parmi ceux qui "se réjouissaient d'avoir été jugés dignes de souffrir le déshonneur pour leur nom". (Actes 5:42). Selon les interlocuteurs, il existe différentes approches pour montrer que le royaume de Dieu révélé en Jésus est la meilleure nouvelle pour tous.

3 -- L'Évangile est pour le monde entier !  (v.26-31)

Le troisième thème abordé dans les Actes des Apôtres est que l'Évangile est destiné à tous les peuples. Lorsque Paul a vu que certains de ses auditeurs ne croyaient pas et étaient en désaccord entre eux, il a cité Esaïe 6:9. Ce verset prévoit que certains entendront mais ne comprendront pas. Paul conclut que cela signifie qu'il portera ce message aux païens.


Dans les Actes, toutes sortes de personnes entendent l'Évangile et croient. Il montre que les juifs hébreux, les juifs de langue grecque, les chefs religieux, un mendiant boiteux, un eunuque éthiopien et les païens font tous partie de l'Église de Dieu.

La raison pour laquelle nous pouvons répandre la bonne nouvelle est que le salut et le pardon des péchés se font par la foi. Cela signifie que rien, ni notre passé, ne peut être retenu contre nous une fois que nous avons la foi. Cela signifie que si vous pouvez entendre ma voix et que vous n'êtes pas chrétien, vous pouvez vous tourner vers le Christ, croire et connaître le pardon des péchés...

Tout a commencé avec Jésus. Il avait ses 12 disciples et d'autres. Puis le mouvement s'est développé. Aujourd'hui, il a affecté le monde plus que tout autre mouvement dans l'histoire. La diversité dans cette salle aujourd'hui, c'est que les païens ont effectivement entendu et cru.


Nous avons terminé le livre des Actes des Apôtres. C'est l'histoire de l'Église chrétienne primitive. C'est un excellent manuel pour la formation de disciples, l'implantation d'églises, l'évangélisation et l'apologétique. Et tout cela à travers un récit passionnant.

Les Actes nous enseignent qui nous sommes en tant que peuple de Dieu et comment nous pouvons vivre pour lui. Nous avons couvert tant d'aspects de la vie chrétienne. Il est apparu clairement que Dieu nous a sauvés dans un but précis. Nous faisons maintenant partie du peuple de Dieu, l'Église. Nous vivons en mission pour lui dans le contexte de l'Église. Dieu nous assure que son Église continuera à se développer jusqu'à la seconde venue du Christ.

Les Actes enseignent la centralité de l'Évangile. Cette bonne nouvelle concerne le règne salvateur de Dieu. Le livre des Actes a marqué le début de la propagation du christianisme. Il a continué à se répandre pendant 2000 ans. Nous voici maintenant dans la continuité de ce que Dieu a commencé à faire par son Esprit dans l'Église. Notre tâche reste simple. Nous continuerons à pratiquer les ministères simples de l'Église décrits dans Actes 2:39-47. Nous resterons attachés aux enseignements des apôtres, à la prière, aux sacrements et à la communion fraternelle. Nous prendrons soin les uns des autres. Nous prierons les uns pour les autres. Nous partagerons les repas. Nous participerons également à l'établissement de nouvelles églises.

[1] J. I. Packer, Concise Theology (Wheaton, IL : Crossway, 2020). Chapitre 68 L'espoir.


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