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19 May 2024 -- Tips to Engage the Culture with the Gospel

Acts 17:16-34

Julian Bacon

Series: Be My Witnesses -- The Book of Acts


Witness to Philosophers

Acts 17:16-34

  1. Connect to our context (Acts 17:16-21)

  2. Converse with people (Acts 17:22-29) 

  3. Call to repentance (Acts 17:30-34).

There is a TV show called "Curb Your Enthusiasm." In an episode, a character who is not a Christian tells his wife who is a Christian, “With Christ, not only do you have to worship him, but you want everybody to worship him. I like lobster. Do I go around pushing lobster on people? Do I say you must like lobster, eat lobster? It's good, it's good. And this is not only where you live. You go to Africa. You travel all over the world, and say eat lobster, have more lobster. It's good. We want you to have lobster.”[i] What he is getting at is, it is great that you like Jesus, but do not impose that on others.

It is understandable that outsiders could think we are trying to impose something. How we see it, is that we have discovered the greatest joy in Christ. We get excited at the idea of more people discovering that joy.

In the book of Acts, we are in the second missionary journey. Paul is spreading the message of Christianity in Europe. In Acts 16, in Philippi, we saw the gospel encounters of Lydia, the slave-girl, and the jailor. In Acts 17:16-34, Paul bears witness to Philosophers in Athens. In connection with Pentecost, this text shows what Spirit-empowered witnessing looks like.[ii]

This text is important for us. Most of us have found ourselves in a situation in which someone is not a believer, they learn we are Christians. They are curious about this. Depending on their personality, they may even try to challenge us a bit. Acts 17:16-34 offers a model to engage people with the gospel. The three steps are (1) "Connect to our context" (Acts 17:16-21), (2) Converse with people (Acts 17:22-29), and (3) Call to repentance (Acts 17:30-34).

1 -- Connect to our context (Acts 17:16-20)

Paul was out in public. According to Ac 17:16, he is provoked because Athens was full of idols. In response, Paul spoke in the synagogues (Ac 17:17) and in the marketplace which was the public place (Ac 17:17). Philosophers from rival groups, Epicureans and Stoics, spoke with him (Ac 17:18).

Paul was causing a stir. He was speaking about Jesus and his resurrection. The philosophers wanted him to present his teachings to the Areopagus council. One of the roles of this council was to test new deities. If they accepted a new god, they dedicated a temple for the god and added a feast to their religious calendar.[iii]

For us in Brussels

We see that Paul is in public. In public, he interacts with people. This application is simple. Christians do not stay home to play video games all day. We avoid being on our phones to doom scroll. We want to avoid binge-watching Netflix.

We have freedom to enjoy technology at our own discretion. We do not want anything to hinder our interactions with people. It does not really matter what we do, just interact with people. We already do this at school, at work, or with social activities. This application is just do not retreat away from people. Paul was provoked because Athens was full of idols. As Christians, when we are in a city and interacting with people, the Spirit may also provoke us and move us to act based on what we see.

2 -- Converse with People (Acts 17:21-29)

In Acts 17:17, Paul conversed with those who happened to be there. If we are out in the world, and the gospel really shapes our lives, and Jesus is our treasure, he will eventually come up in conversation. We can be prepared and excited to have intentional and winsome conversations about Jesus. To connect with people who do not know the Christian worldview, Paul does three things. He finds common ground. He corrects misconceptions about Christianity. He convicts them of their compromise. We look at these one by one.

We begin by finding common ground in Acts 17:22-23, 28.

In Acts 17:22, 23, 28, there are three ways Paul finds common ground with his hearers. First in Acts 17:22, “Men of Athens, I perceive that in every way you are very religious.” Humans are religious creatures. We have an innate need to connect with something greater than ourselves. If it is not through religion, people do it through sports, politics, or music. This is common ground between all people and Christianity.

A second way Paul finds common ground is in Ac 17:23. He points out an altar, “to the unknown god.” Paul wants to introduce them to a new God. He shows that they are already open to a God they do not yet know. A third element of common ground, in Ac 17:28, he quotes and alludes to one of their poets. He says, “‘For we are indeed his offspring.’ In him we live and move and have our being; as even some of your own poets have said, ‘For we are indeed his offspring.’” You can look up this poem; it is called: Hymn to Zeus 4. It is a Stoic poem from the 3rd century BC. Paul is just appealing to what they already believe is true.

Stoics believed in god or gods. They believed the gods governed the world. The gods cared for the fortunes of mankind (Balbus’ debate 78-77BCE). They had a lot to say about God’s providence and understood that nature taught this divine providence. Stoics also believed in judgment. These are themes Paul puts together, even if their understanding was very different on these points. The second group Paul spoke with was Epicureans. The Christian message also has common ground with Epicurean thought. They believed that God is living, immortal, and blessed. They believed the knowledge of the divine was clear to all through common sense. They also believed that God did not live in man-made temples because God or the gods were far removed and lived in perfection. God did not need anything.

Paul is connecting in a way that his hearers are probably nodding their heads to a lot of what he is saying.

For us in Brussels

We want to understand our context. We want to understand the common ground between the gospel and what people believe. Belgium has a strong Catholic presence. All Belgians are aware of Christmas and Easter. They celebrate it in some way. This can serve as common ground. We can share the true meaning of Christmas. Jesus, the Son of God, became a human being to save the world. Easter is the celebration of Jesus' resurrection after his death on the cross for the forgiveness of sins. This is an example of how we can find common ground with people.

NT Wright wrote a book called Broken Signposts. The Signposts are common ground among humans. He argues that all humans know that justice, spirituality, relationships, beauty, freedom, truth, and power are important. In his book, Wright uses these themes to show that Christianity makes the most sense of these human experiences. This is an area that will require a bit of work. To do this well, we need to study the culture and probably test different topics. With practice, we improve at connecting people to Jesus.

A second element of conversations is correcting misconceptions in Acts 17:21-25.

In Acts 17:21-25, Paul corrects misconceptions. Paul is before the Areopagus Council. They were to test Paul's God to see if they would establish a temple and a feast day for sacrifices. Paul corrects their misconception. He shows that his God does not need approval. He does not need an altar. He does not need a temple because he does not dwell in temples made with hands (Ac 17:24b). Nor does he need a feast day or animal sacrifices, he does not need anything. In fact, he is the one who gives life and breath and all things to all of his creation. In other words, God does not need anything from the Athenians because he provides everything the Athenians need. He is the Lord of heaven and earth (Ac 17:25).


For us as well, it is important to know what people think about Christianity and what are the misconceptions.

These are some ideas that need correcting or discussing:

  • Faith is required because Christianity is irrational and cannot be proven. Christianity is based on blind faith.

  • Christianity prevents you from having fun. Christianity is about keeping a long list of rules.

  • Christianity is anti-science.

  • Christianity demonizes everything outside the church: music, movies, culture, and technology.

  • The church is not a safe place to express differences of opinion.

  • The church’s moral standards are outdated and need to be revised.

Correcting misconceptions is very winsome. First, because it shows we are self-aware about potential problems. We can demonstrate humility. Second, because we offer an opportunity to present new information to correct their view of Christianity. Third, each of these topics is an entryway to communicate the Christian message positively.

The third element of a conversation can be convicting of compromise in Acts 17:28-29.

In Ac 17:28, Paul quotes their poets saying, “For we are indeed his offspring.” Then he shows the problem with their worldview. How can they be God’s offspring and also think that the divine being is like gold or silver or stone, or an image formed by the art and imagination of man? His way to condemn idolatry is to begin with their own system of thought then he shows they are not consistent. Their system is flawed!


For us, there are many ways we can do this. This is an example Tim Keller gives. It is about a secular person who admits that she does not want to live consistently with her worldview. She is a Cultural Anthropologist studying African culture. The ways some of those cultures treated women really bothered her. When she spoke to some of the people in authority in those cultures, they weren’t convinced they were doing anything wrong. Why would they be? She could not appeal to a greater authority for morality. If there is no God, then there are no absolutes. She was left with her feelings and opinions. And still, this secular anthropologist concludes, that even though she has no right to impose her Western values on them, she still believes that equal rights for women is universally true. She is compromising her own worldview. She would not have to if she changed her worldview to one that accepts universal truth.

This is how we can convict of compromise. Whenever someone who does not believe in a higher power insists on morality, they are being inconsistent with their worldview. If there is no moral lawgiver, all morality is a matter of personal opinion. If you want universal morals and want to live consistently, you need to believe in God. We can challenge people with this.

3 -- Call to repentance (Acts 17:30-34)

So far, we looked at engaging the culture just by being out in public. Second, we looked at conversations in which we find common ground, correct misconceptions, and convict of compromise. The last element is to call people to repent.

Throughout the speech, Paul makes positive statements about God. According to Ac 17:24-25, God made the world and everything; he is Lord of heaven and earth, gives life and breath and all things to all his creation. According to Ac 17:26, all nations come from one man. They cover the face of the earth according to God’s sovereign desire. In connection with the religious nature of human beings, Paul says in Ac 17:27 that God made man so they should seek Him and have a relationship with Him. The tone changes in Ac 17:30. He has just pointed out the folly of idolatry, and he calls them to turn from idols because there will be a final judgment. A prominent theme of the Christian message is the theme of judgment for sin. God is morally perfect and he reigns with perfect justice. Human beings are all sinful and so we all deserve to be judged for our sins.

Now, a theme as prominent as judgment is salvation from judgment. This was taught throughout the Old Testament. In the NT we have the clearest picture of how forgiveness is possible. Jesus took God's judgment against sin, so that he could offer the forgiveness of sins to all who repent and trust in him. Paul warns the Athenians of the coming judgment. We also have this responsibility in Brussels. Paul testifies to the resurrection of Christ to give the credentials of the one who will judge the world. According to Acts 17:32-34, some mocked, others wanted to hear more, and others joined him and believed.


We can expect the same three reactions. Some will laugh. Some will want to know more. Others will believe and follow. This gathering is proof that the gospel works. Some of us grew up with no framework for Christianity. We heard the gospel. Perhaps some of us mocked the message for a season. For a season some of us wanted to hear more. There was also a moment at which we believed, and repented from our sins and now we worship God with his people!


We are not all the Apostle Paul, and we will not all become public debaters! And, all Christians have been transformed by the gospel. The good news that Jesus is King and our sins are forgiven changes our lives. Sharing Jesus is a lot more glorious than sharing our love for lobster! We want others to experience our peace, our joy, and the love of God. This text offers us a few tips to become more intentional in engaging others with the gospel. Find common ground. Correct misconceptions. Highlight inconsistencies in other worldviews. Call people to repentance. If we do this, God could really work through us to lead more to escape judgment and find life in him!

[i] Matt Howell – Redeemer Pres Memphis – 4/18/2024 Sermon - Evangelism.

[ii] Acts 16-18:22 contains the second missionary journey. Acts 16 reported Paul’s ministry in Philippi. The journey continues in Thessalonica (Ac 17:1-9), and Berea (Ac 17:10-15), then ancient Achaia in Athen (Ac 17:16–34) and Corinth (Ac 18:1–22). These chapters include amazing accounts. A theme that appears in both Thessalonica and Corinth, is that in order to stop spreading the Christian message, the Jews took Paul and Silas before the city authorities. In Thessalonica, they tried to show that the Christian message opposed Cesar since there was another king, Jesus (Acts 17:7). In Corinth (Acts 18:1-22), the Romon proconsul, Gallio saw through the scheme and told the Jews to resolve their religious debates outside of his criminal court! The account in Berea is also worthy of a whole message. Luke commends the Jews there for hearing the gospel, and together studying the scriptures, which was the Old Testament to assess the message (Acts 17:11), then they believed! (Acts 17:12). As a biased historian, Luke is teaching the attitude Jews need to have. If you want to be a Berian Christian, we need to: (1) receive truth (Acts 17:11), so we accept the norm for life is outside of ourselves, (2) in the context of a gathered community, we study the Old Testament because that’s what they had (Acts 17:11), (3) then they believed (Acts 17:12).


L'Évangile aux philosophes

Actes 17:16-34

Il y a une émission de télévision intitulée "Curb Your Enthusiasm". Dans un épisode, un personnage qui n'est pas chrétien dit à sa femme qui l'est, "Avec le Christ, non seulement vous devez l'adorer, mais vous voulez que tout le monde l'adore. J'aime le homard. Est-ce que je vais pousser les gens à manger du homard ? Est-ce que je dis qu'il faut aimer le homard, manger du homard ? C'est bon, c'est bon. Et ce n'est pas seulement là où vous vivez. Vous allez en Afrique. Vous voyagez dans le monde entier, vous mangez du homard, vous en mangez encore. C'est bon. Nous voulons que vous mangiez du homard".

Ce qu'il veut dire, c'est que c'est bien que vous aimiez Jésus, mais ne l'imposez pas aux autres.

Il est compréhensible que des personnes extérieures puissent penser que nous essayons d'imposer quelque chose. Pour nous, c'est parce que nous avons découvert la plus grande joie dans le Christ. Nous sommes enthousiastes à l'idée que d'autres personnes découvrent cette joie. Dans le livre des Actes des Apôtres, nous en sommes au deuxième voyage missionnaire. Paul diffuse le message du christianisme en Europe. À Philippes, nous avons assisté aux rencontres de Lydia, de l'esclave et du geôlier avec l'Évangile. Dans Actes 17:16-34, Paul rend témoignage aux philosophes d'Athènes.

La plupart d'entre nous se sont trouvés dans une situation où quelqu'un qui n'est pas croyant apprend que nous sommes chrétiens. Elle est curieuse. Selon sa personnalité, elle peut même essayer de vous défier un peu. Actes 17:16-34 propose un modèle pour engager les gens avec l'Évangile. Les trois étapes sont les suivantes : (1) "Se connecter à notre contexte" (Actes 17:16-21), (2) converser avec les gens (Actes 17:22-29), et (3) appeler à la repentance (Actes 17:30-34). Je dois m'excuser. J'espère pouvoir transformer ce sermon en une série de 8 sermons. Il y a tellement de choses à décortiquer. En 25 minutes, j'aurai l'impression de faire un rapide tour d'horizon.

1 -- Nous nous connectons à notre contexte (Actes 17:16-20)

Paul était en public. Selon Ac 17:16, il est provoqué parce qu'Athènes était pleine d'idoles. En réponse, Paul prend la parole dans les synagogues (Ac 17,17) et sur la place du marché, qui est la place publique (Ac 17,17). Des philosophes de groupes rivaux, épicuriens et stoïciens, s'entretiennent avec lui (Ac 17,18). Paul fait sensation. Il parle de Jésus et de sa résurrection. Les philosophes voulaient qu'il présente ses enseignements au conseil de l'Aréopage. L'un des rôles de ce conseil était de tester les nouvelles divinités. S'il acceptait une nouvelle divinité, il lui consacrait un temple et ajoutait une fête à son calendrier religieux.

Pour nous, à Bruxelles :

Nous voyons que Paul est en public. En public, il interagit avec les gens. Cette application est simple. Les chrétiens ne restent pas à la maison pour jouer à des jeux vidéo toute la journée. Nous évitons d'être sur nos téléphones pour faire défiler les dooms. Nous voulons éviter de regarder Netflix en boucle. Vous avez la liberté de profiter de la technologie à votre guise. Nous ne voulons pas que quoi que ce soit entrave nos interactions avec les gens. Ce que nous faisons n'a pas vraiment d'importance, il suffit d'interagir avec les gens. Nous le faisons déjà à l'école, au travail ou dans le cadre d'activités sociales. Cette application consiste simplement à ne pas s'éloigner des gens. Paul a été provoqué parce qu'Athènes était pleine d'idoles. En tant que chrétiens, lorsque nous sommes dans une ville et que nous interagissons avec les gens, l'Esprit peut également nous provoquer et nous pousser à agir en fonction de ce que nous voyons.

2 -- la conversation avec les gens (Actes 17:21-29).

Dans Actes 17:17, Paul a conversé avec ceux qui se trouvaient là. Si nous sommes dans le monde et que l'Évangile façonne réellement notre vie, il finira par être abordé dans les conversations. Nous pouvons être préparés et enthousiastes à l'idée d'avoir des conversations intentionnelles et gagnantes sur Jésus. Pour entrer en contact avec des personnes qui ne connaissent pas la vision chrétienne du monde, Paul fait trois choses. Il trouve un terrain d'entente. Il corrige les idées fausses sur le christianisme. Il condamne les compromis.

Nous commençons par trouver un terrain d'entente dans Actes 17:22-23, 28.

Dans Actes 17:22, 23, 28, Paul trouve un terrain d'entente avec ses auditeurs de trois manières. Tout d'abord, dans Actes 17:22 : "Hommes d'Athènes, je m'aperçois qu'à tous égards vous êtes très religieux." Les humains sont des créatures religieuses. Nous avons un besoin inné de nous relier à quelque chose de plus grand que nous. Il s'agit là d'un point commun entre tous les peuples et le christianisme. Deuxièmement, dans Ac 17:23, il montre un autel "au dieu inconnu". Paul veut leur présenter un nouveau Dieu. Il montre qu'ils sont déjà ouverts à un Dieu qu'ils ne connaissent pas encore. Troisièmement, en Ac 17,28, il cite et fait allusion à l'un de leurs poètes. Il dit : "Nous sommes en effet sa descendance. C'est en lui que nous vivons, que nous nous mouvons et que nous avons notre être, comme l'ont dit certains de vos propres poètes : "Car nous sommes bien sa descendance".

Vous pouvez consulter l'Hymne à Zeus 4. Il s'agit d'un poème stoïcien datant du 3e siècle avant Jésus-Christ. Paul fait simplement appel à ce qu'ils croient déjà être vrai. Les stoïciens croyaient en un ou plusieurs dieux, ils pensaient que le monde était gouverné par eux et qu'ils s'occupaient du sort de l'humanité (débat de Balbus, 78-77 av. J.-C.). Ils avaient beaucoup à dire sur la providence de Dieu et comprenaient que la nature enseignait cette providence divine. Les stoïciens croyaient aussi au jugement. Ce sont des thèmes que Paul rapproche, même si leur compréhension était très différente sur ces points.

Le message chrétien a également des points communs avec la pensée épicurienne. Ils croyaient que Dieu est vivant, immortel et bienheureux. Ils pensaient que la connaissance du divin était claire pour tous grâce au bon sens. Ils pensaient également que Dieu ne vivait pas dans des temples construits par l'homme, car Dieu ou les dieux étaient très éloignés et vivaient dans la perfection. Dieu n'avait besoin de rien.

Pour nous :

Nous voulons comprendre notre contexte. Nous voulons comprendre le terrain commun entre l'évangile et ce que les gens croient. La Belgique a une forte présence catholique. Tous les Belges connaissent Noël et Pâques. Ils les célèbrent d'une manière ou d'une autre. Cela peut servir de terrain d'entente. Nous pouvons partager la véritable signification de Noël. Jésus, le Fils de Dieu, est devenu un être humain pour sauver le monde. Pâques est la célébration de la résurrection de Jésus après sa mort sur la croix pour le pardon des péchés. Voilà un exemple de la manière dont nous pouvons trouver un terrain d'entente avec les gens.

NT Wright a écrit un livre intitulé Broken Signposts. Les poteaux indicateurs sont des points communs entre les êtres humains. Il affirme que tous les humains savent que la justice, la spiritualité, les relations, la beauté, la liberté, la vérité et le pouvoir sont importants. Dans son livre, Wright utilise ces thèmes pour montrer que le christianisme est celui qui donne le plus de sens à l'expérience humaine. Dan Strange a écrit un livre intitulé "magnetic points" (points magnétiques). L'idée est la même. Il identifie les points communs entre tous les êtres humains et toutes les sociétés. Il montre comment ces points communs sont liés à l'Évangile. Il faut travailler pour bien faire, mais cela peut être très efficace.

Nous continuons en corrigeant les idées fausses dans Actes 17:21-25.

Dans Actes 17:21-25, Paul corrige des idées fausses. Paul se trouve devant le conseil de l'Aréopage. Ils devaient mettre à l'épreuve le Dieu de Paul pour voir s'ils établiraient un temple et un jour de fête pour les sacrifices. Paul montre que son Dieu n'a pas besoin d'approbation. Il n'a pas besoin d'un autel, car ils ont déjà un autel pour le Dieu inconnu. Il n'a pas besoin d'un temple, car il n'habite pas dans des temples faits de main d'homme (Ac 17:24b). Il n'a pas non plus besoin d'un jour de fête ou de sacrifices d'animaux, il n'a besoin de rien. En fait, c'est lui qui donne la vie, le souffle et toutes les choses à l'ensemble de sa création. En d'autres termes, Dieu n'a besoin de rien de la part des Athéniens, car il leur fournit tout ce dont ils ont besoin. Il est le Seigneur du ciel et de la terre (Ac 17,25).

Pour nous :

Pour nous aussi, il est important de savoir ce que les gens pensent du christianisme et quelles sont les idées fausses. Voici quelques idées qui doivent être corrigées :

(1) La foi est nécessaire parce que le christianisme est irrationnel et ne peut être prouvé. Le christianisme est basé sur une foi aveugle.

(2) Le christianisme empêche de s'amuser. Le christianisme consiste à respecter une longue liste de règles.

(3) Le christianisme est anti-science.

(4) Le christianisme diabolise tout ce qui est en dehors de l'église : la musique, les films, la culture et la technologie.

(5) L'église n'est pas un lieu sûr pour exprimer des divergences d'opinion.

(6) Les normes morales de l'Église sont dépassées et doivent être révisées.

Corriger les idées fausses est très gratifiant. Tout d'abord, parce que nous offrons de nouvelles informations pour corriger leur vision du christianisme. Deuxièmement, cela nous permet d'être humbles et de reconnaître que l'Église n'est pas parfaite. Troisièmement, chacune de ces thématiques est un moyen de communiquer le message chrétien de manière positive.

Le troisième élément d'une conversation peut convaincre de la compromission dans Actes 17:28-29.

Dans Actes 17:28, Paul cite leurs poètes qui disent : "Car nous sommes bien sa descendance." Il montre ensuite le problème que pose leur vision du monde. Comment peuvent-ils être la descendance de Dieu et penser que l'être divin est comme de l'or, de l'argent, de la pierre ou une image formée par l'art et l'imagination de l'homme ? Pour condamner l'idolâtrie, il commence par leur propre système de pensée, puis il montre qu'ils ne sont pas cohérents.

Pour nous :

Pour nous, il y a de nombreuses façons de procéder. Voici un exemple que Tim Keller donne dans l'un de ses sermons. Il s'agit d'une personne laïque qui admet qu'elle ne veut pas vivre en accord avec sa vision du monde. Anthropologue culturelle, elle étudie la culture africaine. La façon dont certaines de ces cultures traitent les femmes la dérange vraiment. Lorsqu'elle s'est adressée à certaines personnes en position d'autorité dans ces cultures, celles-ci l'ont regardée et lui ont dit : "N'imposez pas vos valeurs individualistes occidentales blanches sur nous". Elle a dû admettre que, parce qu'elle ne croyait pas en des normes morales absolues, elle n'avait aucun moyen de prouver qu'elle avait raison et qu'ils avaient tort. Ce n'était qu'une question de sentiments ou d'opinions. Pourtant, elle conclut que même si elle n'a pas le droit de leur imposer ses valeurs occidentales, elle continue de croire que l'égalité des droits pour les femmes est universellement vraie. Elle compromet sa propre vision du monde. C'est ainsi que nous pouvons condamner la compromission. Lorsque quelqu'un qui ne croit pas en une puissance supérieure insiste sur la moralité, il n'est pas cohérent avec sa vision du monde. S'il n'y a pas de législateur moral, toute moralité est une question d'opinion personnelle. Si vous voulez une morale universelle et que vous voulez vivre de manière cohérente, vous devez croire en Dieu. Nous pouvons interpeller les gens à ce sujet.

3 -- Appel à la repentance (30-31)

Jusqu'à présent, nous avons examiné la possibilité de s'engager dans la culture en étant simplement en public. Ensuite, nous avons examiné les conversations au cours desquelles nous trouvons un terrain d'entente, corrigeons les idées fausses et condamnons les compromis. Le dernier élément consiste à appeler les gens à se repentir.

Tout au long de son discours, Paul fait des déclarations positives sur Dieu. Selon Ac 17.24-25, Dieu a fait le monde et toutes choses, il est le Seigneur du ciel et de la terre, il donne la vie et la respiration et toutes choses à toute sa création. Selon Ac 17:26, toutes les nations sont issues d'un seul homme. Elles couvrent la surface de la terre selon le désir souverain de Dieu. En rapport avec la nature religieuse des êtres humains, Paul dit en Ac 17,27 que Dieu a créé l'homme pour qu'il le cherche et qu'il ait une relation avec lui. Le ton change en Ac 17,30. Il vient de souligner la folie de l'idolâtrie et il les appelle à se détourner des idoles parce qu'il y aura un jugement final.

Il y a beaucoup de choses que l'on peut dire sur le christianisme. L'un des thèmes les plus importants de l'Écriture est le jugement pour le péché. Tout aussi important que le thème du jugement pour le péché est le thème du salut par rapport au jugement. Ce thème a été enseigné tout au long de l'Ancien Testament. C'est dans le Nouveau Testament que nous avons l'image la plus claire de la manière dont le pardon est possible. Jésus a assumé le jugement de Dieu contre le péché, afin de pouvoir offrir le pardon des péchés à tous ceux qui se confient en lui. Paul avertit les Athéniens du jugement à venir. Nous avons également cette responsabilité à Bruxelles.

Paul témoigne de la résurrection du Christ. Selon Actes 17:32-34, certains se moquaient, d'autres voulaient en savoir plus, d'autres encore se joignaient à lui et croyaient.

Pour nous :

Nous pouvons nous attendre aux trois mêmes réactions. Certains riront. Certains voudront en savoir plus. D'autres croiront et suivront. Ce rassemblement est la preuve que l'Évangile fonctionne. Certains d'entre nous ont grandi sans cadre pour le christianisme. Nous avons entendu l'Évangile. Certains d'entre nous se sont peut-être moqués du message pendant un certain temps. Pendant un certain temps, certains d'entre nous ont voulu en savoir plus. Il y a aussi eu un moment où nous avons cru, où nous nous sommes repentis de nos péchés et où nous adorons maintenant Dieu avec son peuple !


Nous ne sommes pas tous l'apôtre Paul et nous ne deviendrons pas tous des débatteurs publics ! Mais tous les chrétiens ont été transformés par l'Évangile. La bonne nouvelle que Jésus est Roi et que nos péchés sont pardonnés a changé nos vies. Nous voulons que d'autres fassent l'expérience de notre paix, de notre joie et de l'amour de Dieu. Ce texte nous offre quelques conseils pour devenir plus intentionnels dans l'engagement des autres avec l'Évangile. Trouvez un terrain d'entente. Corrigez les idées fausses. Soulignez les incohérences des autres visions du monde. Appeler les gens à la repentance. Si nous faisons cela, Dieu pourrait vraiment travailler à travers nous pour amener plus de gens à échapper au jugement et à trouver la vie en lui !


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